美国可再生能源发展迅速

在联邦、州及地方政府的大力推动及政策帮助下,美国的可再生能源,包括风力、太阳能电力迅猛发展,成为本世纪以来能源领域增长最快的部门,2000年至2021年增长了102%,而同一时期石化燃料增长了35%、核能增长了3%。2021年,可再生能源占整个能源产业的13%。与此同时,过去3年美国已成为能源净出口国,即出口的能源多于进口,这是美国在1952年成为能源净进口国之后的最大改观。

发展可再生能源、保护环境是联邦政府的优先事项之一,也是拜登政府的主要施政目标。据美国事实学会(USAFacts Institute)的年度报告统计,2020年美国人均温室气体排放量下降了9.9%,而在此之前从2000年到2019年平均每年下降1.4%。虽然2020年温室气体排放量大幅度下降与新冠疫情爆发、整体经济活动放缓有很大的关系,但与拜登总统力推环境保护政策也是分不开的。

拜登总统入主白宫后,制定了到2035年以100%清洁电力运行全国电网的目标。为此,能源部在4月份发出公告,就一项约23亿美元用于清洁电网的计划征求公众意见。这项新计划的资金来自国会通过的《基础设施投资及就业法》(Infrastructure Investment and Jobs Act),由能源部通过“建设更好电网倡议”施行管理,该计划的实施对提供清洁、负担得起、可靠的电网将起到积极作用,对实现2035年全国电网全部以清洁电力运行的目标至关重要。

新墨西哥州公用事业天然气发电站附近的输电线路(照片:美联社)
新墨西哥州公用事业天然气发电站附近的输电线路(照片:美联社)

在可再生能源中,风能、太阳能和水能的温室气体排放量被认为是零,地热的排放量很低,生化物质的排放量为中,因此,大力提倡与推广可再生能源对环境保护有着巨大的作用。

此外,据美国能源信息署 (EIA)的统计,美国的能源进口从1950年代中期到2007年达到峰值,能源净进口总量约占能源消费总量的30%。从2007年起,能源进口量开始下降,2021年创历史新低。2019年美国成为能源净出口国,并在2020年和2021年保持了这一势头。