新冠疫情期间美国新生儿人数上升

2021年5月本博曾经有一篇《美国人出生率下降,亚裔降速最快》的博文,谈到2020年美国人口出生率下降4%是50年来最大的降幅。但出人意料的是自从新冠疫情爆发以来美国的新生儿人数却逆势上升,成为新闻报道的热点,有人称之为疫情期间的婴儿潮,但也有人认为这只不过是昙花一现的插曲。

美国的人口出生率不断下降是一个长期趋势,这几乎是所有发达国家的通律,在新冠疫情爆发之初,经济及人口学家开始担心疫情对出生的负面影响,因为从历史上看,经济衰退与公共卫生危机都与出生率下降有关,比如家庭收入的下降、工作岗位不稳定等,而2020年同时具有这两个因素,因此专家们预测婴儿出生人数可能会大幅下降,然而事实却与此相反。

据美国疾控中心(CDC)下属机构国家卫生统计中心(National Center for Health Statistics)今年7月公布的数据,2021年下半年美国出生人数增长了4%,而上半年则下降了2%,全年增加了1%。《时代》周刊根据国家卫生统计中心的数字报道,15-49岁年龄组母亲所生婴孩2021年为365.4万人,比2020年的360.4万人多了约5万人。

此外,国家卫生统计中心的逐月数据显示,2021年1月份新生儿人数下降了9%,2月份下降了2%,3月份持平,4月份上升了1%,5月份持平,6月份上升了4%,7月份上升了1%,8月份上升了3%,9月份上升了4%,10月份上升了3%,11月份上升了6%,12月份上升了7%。由上可以看出,除了1月及2月出生人口下降外,其它10个月出生人口或者持平或者上升。很显然,按10月怀胎计算,2021年出生的婴儿,其母亲的怀胎期大多应该在2020年,这期间正是疫情爆发最猛烈的时期,因此,将疫情期间新生儿的增加称为疫情婴儿潮虽然尚需得到更多数据的有力支持,但对事实的描述却很能吸引人们的眼球。经济学家和人口学家通常认为出生率下降对社会来说是一个坏消息,因为它们会阻碍经济增长,伊隆·马斯克(Elon Musk)就曾针对美国人口出生下降在推特上说应该“为未出生的人哀悼,”因此任何有关人口出生回升的消息都会成为媒体关注的热点。

纽约雅各布·贾维茨会议中心动漫展(照片:美联社)
纽约雅各布·贾维茨会议中心动漫展(照片:美联社)

根据国家卫生统计中心公布的最新数据,不同族裔对2021年人口出生数回升的贡献并不一致,黑人妇女生的婴孩上升了不到1%、亚裔妇女生的婴孩上升了3%、白人妇女生的婴孩上升了4%、讲西班牙语的拉美裔妇女生的婴孩上升了6%,贡献最多。