坦桑尼亚女企业家从鳄梨中找到机会

Smiling woman holding avocados (© Adolf Sakawa)
坦桑尼亚企业家阿德莱德·姆瓦西尤格摄于2022年8月。她在完成了美国国务院女企业家学园的学习后创办了果园鳄梨油公司。 (© Adolf Sakawa)

坦桑尼亚的阿德莱德·姆瓦西尤格(Adelaide Mwasyoghe)一度刚从商学院毕业,并计划在2020年4月开始在酒店和旅游业就职。但是新冠疫情使她的工作聘约化为泡影。

姆瓦西尤格回忆说,“当时的情况真是糟糕透顶”。但正因为绝望,促使她创办了自己的公司果园鳄梨油(Orchard Avocado Oil),一方面致力于防止食品浪费,一方面为她自己和别人提供就业机会。她说,“我曾在寻找一切工作,我毫无经验”。

然而,在疫情带来的经济变化中,姆瓦西尤格发现了机会。坦桑尼亚的出口市场已经枯竭,将食品送往地方市场的价格比农民的销售价格还高。姆瓦西尤格知道,个头较小的鳄梨(又叫牛油果)往往卖不出去,即使在正常经济时期也会有剩余。

姆瓦西尤格的祖父过去种植鳄梨,并教她从小懂得了这个行业。但是她既缺少专业技能,也没有资金将梦想中的鳄梨油生意变成现实。

People looking at large pile of avocados on tarp (© Yaseen Milondomo)
姆瓦西尤格的公司利用残缺和未出售出去的鳄梨生产鳄梨油,在地方市场出售。(© Yaseen Milondomo)

通过美国政府的女企业家学园(Academy for Women Entrepreneurs ,简称AWE),姆瓦西尤格找到了她创办公司所需要的训练和关系。她说,“我很幸运,AWE不仅帮助有公司的妇女,也帮助那些有设想、有梦想的妇女”。

2019年以来,女企业家学园为16000名妇女提供了知识、关系网和启动或扩大生意所需要的机会。姆瓦西尤格是从这个项目中受益的160位坦桑尼亚女创业人之一。通过美国驻达累斯萨拉姆大使馆,AWE的地方合作机构SELFINA负责运作AWE项目。

AWE将雷鸟全球管理学院(Thunderbird School of Global Management)的网课Dreambuilder纳入培训教程,让学员从中学会评估自己的设想,制定业务计划和从事日常经营。有关辅导员还基于实际经验和地方经济的实情提供建议咨询。

姆瓦西尤格在完成AWE的培训后,从美国非洲发展基金会(U.S. African Development Foundation)得到购置鳄梨榨油机的赠款。美国国务院与美国非洲发展基金会的伙伴关系能够使获选的AWE结业学员获得启动经营的资金。.

4 bottles of avocado oil on wood table (© Kelvin Msika)
出售的瓶装果园鳄梨油。 (© Kelvin Msika)

如今,姆瓦西尤格掌管她的果园鳄梨油生意的各个环节。她在收获季节深入乡村,与农民协作,确保产品质量。她的公司聘用两名全职雇员,20名季节工人,还有大约200位合作农民,其中大约一半是妇女

虽然姆瓦西尤格的祖父在她的公司开业前去世了,但是他看到孙女从女企业家学园结业并为实现雄心壮志所做的努力。姆瓦西尤格说,“我带着一个梦想来到AWE,带着一个公司从这里离开。这一切之所以成为可能是因为有AWE和有美国非洲发展基金的赠款”。

本文另一版本此前由国务院教育和文化事务局刊发。