21岁才可以喝酒?饮酒年龄法规争议不断

美国人到了18岁就有投票权,这是法定的公民权利之一;许多州的法律规定过了14岁就可以开车(最迟的是16岁),对于许多青少年来说,这是他们最为盼望的时刻,因为能开车就意味着他们有了属于自己的真正自由,不必再依赖父母或其他成年人带他们去想去的地方。但对于想喝酒的年轻人来说,法律规定的最低合法饮酒年龄是21岁(主要指买酒以及在公共场合喝酒),比合法开车年龄足足迟了5至7年,比合法投票年龄也迟了3年。这个法规,使得许多年轻人大为不满,也引起许多争论。

俄亥俄州哥伦布市一家酒吧服务员正在核实顾客年龄 (照片:美联社)
俄亥俄州哥伦布市一家酒吧服务员正在核实顾客年龄 (照片:美联社)

我儿子在大学读书期间,开始两年因为没有达到合法饮酒年限,所以不可以到酒吧去,也不可以在任何售卖酒类的商店买酒。他们学校附近有许多酒吧,顾客主要是在校大学生,看着

同学在酒吧狂欢热闹,他们那些还没有到21岁的同学就十分羡慕,长相老成一些的就混进去,也有人借别人的驾驶执照冒一下险,总之越是不让他们在公众场合喝酒,他们就越是想喝。后来到了合法年龄,反倒没有那么迫切想去酒吧喝酒了。我儿子迄今想不通的是,他在16岁就可以开车,18岁就可以选总统,为何要到21岁才可以喝酒?按他的话说,这是“完全没有道理”的。

以美国的法律体系来看,类似饮酒、驾车年龄限制的法规,应该由各个州自行规定,是州的管辖权之一,联邦法律原本是管不到的。事实上目前各个州对驾车年龄的规定也是各行其是,没有全国的统一规定,最早的为14岁,如阿拉斯加、艾奥瓦、堪萨斯等,最迟的是16岁,如马里兰、罗德岛、华盛顿特区等。而对于饮酒年龄的限制,在1984年以前也是各州有各州的规定,年龄从18到21岁不等。但1984年国会通过了《全国最低饮酒年龄法案》(National Minimum Drinking Age Act of 1984),该法案将最低饮酒年龄限定为21岁。按理来说,国会通过的这个法案对各州是没有约束力的,但国会将这个法案附在《联邦高速公路资金补助法案》(Federal Aid Highway Act)之下,规定如果某个州未将饮酒年龄限制在21岁以上,那么该州在建造高速公路时,获取的联邦资金补助将削减10%。此后,各州纷纷立法将饮酒年龄限制提高到21岁,到1988年时,最后一个州南达科他完成立法,形成现在全国统一的局面。

国会为何要将最低饮酒年龄限制在21岁呢?原因是1982年时里根总统曾设立一个委员会调查研究醉酒驾车问题,当时的研究发现21岁以下青少年醉酒后驾车出事的比例很高,问题比较严重,所以委员会建议将饮酒年龄限制在21岁以上。当时还有一个 “母亲反对醉酒驾车”(Mothers Against Drunk Driving)的组织,大力开展反对醉酒驾车行为,他们对国会制定21岁饮酒年龄限制法案也起到了很大的推动作用。

佛蒙特州的一家酒吧。该州正在考虑是否降低合法饮酒年龄 (照片:美联社)
佛蒙特州的一家酒吧。该州正在考虑是否降低合法饮酒年龄 (照片:美联社)

国会利用资助建造高速公路的资金来迫使各州将饮酒年龄提高到21岁的做法,虽然取得了成功,但也遭到各方的反对。年轻人自然不必说,许多成年人也认为这样的规定违反了人权。理由之一便是18岁可以投票,意味着成年了,而成年人从法律上来说是可以也应该对其行为负责的,不必再受其他任何限制,所以不允许一个成年人在商店买酒是荒唐可笑的。地处佛蒙特州的密德伯雷学院院长约翰•迈克德曾在《纽约时报》上撰文表示“21岁才可以饮酒是错误的社会政策,是可怕的法律”,他认为这样的政策根本不能禁止学生喝酒,许多学生偷偷躲在寝室里或者在家里喝酒,反而造成更多的问题。

1998年“全美年轻人权利联盟”成立,该联盟的目标之一是降低合法饮酒年龄;2008年时有100多名大学校长公开呼吁政府重新考虑最低21岁饮酒年龄的法规;佛蒙特州的立法人员则一直在考虑重新将州内合法饮酒年龄从21岁降低到18岁,不过这样做的话,佛蒙特州将会失去1750万美元的联邦补助资金。

“母亲反对醉酒驾车”组织则一直反对降低合法饮酒年龄,在佛蒙特州议会辩论期间,这个组织表示,如果佛蒙特州将合法饮酒年龄降低到18岁,会使成千上万的年轻人面临危险。约翰•霍普金斯大学教授大卫•杰尼根也不赞同降低合法饮酒年龄的做法,他表示15岁就喝酒的青少年,染上酒瘾的比例比21岁才喝酒的人高四倍;杰尼根表示,医学研究证明提高合法饮酒年龄大大降低了青少年的醉酒比例,虽然这样做的效果在大学生中并不明显。他认为解决醉酒的关键不是降低合法饮酒年龄,而是通过各种教育。

合法饮酒年龄究竟定在几岁才合适,不但是法律问题,也是社会以及健康问题,看来这样的争论还会持续不断。

雾谷飞鸿/美国参考

https://share.lab.prod.getusinfo.com/zh-hans/
手机雾谷飞鸿
http://m.usembassy.gov/128065&t=d066a6d0da4e3a13f9dffed0b763262b
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