美国人看2010世界杯

美国队球员听教练布置战法
美国队球员听教练布置战法

2010世界杯足球赛终于开打了。移居美国十几年,其间经历过至少四次世界杯,但今年我是第一次感受到美国人对世界杯的浓厚兴趣。

在美国足球队打入世界杯赛、前往南非开普敦前,奥巴马总统、拜登副总统5月27日在白宫会见了美国队教练与球员,为他们的出行壮色。参加会见的还有前总统克林顿,克林顿是以世界杯争办委员会主席的身份参加会见的,美国希望能够成为2018年或2022年的世界杯东道主。

据南非国际足联的统计,在280万张世界杯门票中,超过13万张门票由美国人购买,除了南非本地人以外,美国人是购买门票最多的国家,超过以球迷狂热著称的英国、巴西等,这个数字大大出乎很多人的意料。目前,每天都有从纽约、华盛顿、亚特兰大等地起飞的飞机,载着上千名球迷赶赴南非的开普敦观看世界杯。而美国队与英国队以一比一打平这个结果,对美国球迷来说无疑是一针兴奋剂,使美国人观看世界杯的兴趣大大增加。

球迷欢庆美国队战平英国队
球迷欢庆美国队战平英国队

上周五世界杯开赛时,我们办公室走廊里的电视机前聚集了不少人观看墨西哥与南非的比赛。这几天也是,常常看到有人驻足在电视前看比赛转播。而主流传媒在早上或晚上的新闻时段,也纷纷报道相关新闻。专门播放体育节目的ESPN频道则每天播放世界杯赛事。

足球在世界上大多数地方被称为”足球”(Football),所以,国际足联的全称是” Fédération Internationale de Football Association”,简称”FIFA”。但在美国,Football 不是一般意义上的”足球”,而是美国人最喜爱又狂热的”美式足球”,美式足球比赛时,主要不是用脚而是用手。

在美国,足球被称为 “Soccer”,以往并不普及也吸引不了大部分美国人的兴趣,其热门程度不仅赶不上美式足球、棒球与篮球,也不及冰球、高尔夫球甚至网球。足球运动被一般人视为青少年与女子体育项目,高中有足球队的,绝大部分是女子足球队。我认识的一个朋友,他的女儿因为是校队的主力,而该校队又夺取过全美高中女子足球联赛亚军,所以在去年考大学时,被宾州大学加分录取。

南非街头的世界杯招贴画
南非街头的世界杯招贴画

过去10年足球在美国成长较快,与拉美裔移民人数的快速增加是成正比的,在拉美裔居住较为集中的社区,往往可以看见社区公共活动场地有许多拉美裔青少年放学以后踢足球,我上下班经过的社区,也有不少拉美裔居住,常看见他们将棒球练习场或大草坪当作足球场。亚裔虽然也有不少足球迷,但看球的人多而踢球的人少。美国目前逐渐兴起的足球热,拉美移民功不可没。也正因为此,居住在美国的不同拉美国家球迷,如墨西哥、巴西、阿根廷、智利、乌拉圭等,常为自己国家的比赛助威。在纽约、洛杉矶这些拉美移民较多的城市,更可以看到不同的拉美球迷在汽车上插上各自国家的国旗,或挥舞国旗从大街上驶过,时时提醒人们现在是世界杯举办期间,大家应该尽情欢乐。