食品银行“济贫解困”

加州一家食品银行在收集捐赠的食品(照片:Jessica Bétard)
加州一家食品银行在收集捐赠的食品(照片:Jessica Bétard)

中国有句俗语“每到佳节倍思亲”,而在美国,除了“每到佳节倍思亲”外,还有一个风气,可以用“每到佳节倍思穷”来形容。此话怎讲?原来进入11月份后,由于11月下旬有感恩节,接下来的12月下旬又有圣诞节以及新年,所以11月到元旦这一段时间,通常就被称为“节日期间”,人们开始为节日做准备,商家也忙着招揽生意,到处是节日妆扮。与此同时,各个教会、慈善机构与非营利组织也积极行动,动员民众多多捐助,在节日期间为穷人送温暖。

最近我就接到几封要求捐助的信,其中一封是专门帮助大华府地区贫困人士的组织“中央布道联会”(Central Union Mission)寄来的,来信的目的很简单,就是为感恩节的贫困人士免费晚餐筹款。这个慈善组织成立迄今已有127年,主要是为有需要的人提供食物以及住所。在感恩节期间为贫困人士提供免费晚餐是该组织的重要活动之一。根据来信的说明,捐款的人只要捐出11.88美元,就可以为6个人提供晚餐;捐出23.76美元,可以为12个人供餐;捐出37.62美元,可以为19个人供餐;捐出57.42美元,就可以为29个人供餐。

中央布道联会的感恩节晚餐募捐卡(照片:Xiao)
中央布道联会的感恩节晚餐募捐卡(照片:Xiao)

美国有许多慈善组织,其中有个慈善组织称为“食品银行”(Food Bank),这个组织专注于为低收入或无收入人士提供食物,食物的来源主要由团体捐助,比如饮食店、连锁快餐店、旅馆、超市及食品供应商等捐赠的各类食品;个人的捐助也很普及,特别是在节日期间,许多办公楼都会放有食品回收箱,员工从家里将食品,主要是罐头或盒装食品、糖果等带来,放入箱中,然后由专人送到指定地点集中起来,再通过不同途径分配给有需要的人士。

食品银行的创始者是约翰•亨格尔(John van Hengel),六十年代中亨格尔在亚利桑那州的一个教会食堂做义工时,听说许多食品店将碰瘪的罐头或将要到期的食品丢掉,觉得很可惜,就开始收集这些食物,很快就收集了一大堆,一个教会根本用不完。亨格尔发现可以将这些食物集中起来,类似顾客在银行存款一样,由食品店将食物送到食物银行存起来,然后由社区组织根据需要免费来取,再将食物分给有需要的人。在圣玛利教堂的帮助下,亨格尔的点子得到实施,第一年就收集了近12万公斤的食品,由36个社区组织分发给有需要的人士,就这样世界上第一个食品银行诞生了。

由于第一家食品银行的成功,全美各地纷纷出现各种食品银行,目前较大的全国性组织“赈饥美国”(Feeding America)就有200多家食品银行以及食品救援机构散布各地,为成千上万的贫困人士提供食物。

雾谷飞鸿/美国参考
http://twitter.com/MeiGuoCanKao
https://share.lab.prod.getusinfo.com/zh-hans/
手机雾谷飞鸿
http://m.usembassy.gov/128065&t=d066a6d0da4e3a13f9dffed0b763262b
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