达特茅斯学院——常春藤联盟最小的一所大学

不少关心孩子升学问题的家长都听说过常春藤联盟,那里面都是美国的私立名校。很多人知道常春藤里面有哈佛、耶鲁,但是叫得出它的全部八所大学名字的就不多了。除了哈佛和耶鲁之外,常春藤还有普林斯顿大学,哥伦比亚大学,宾州大学,布朗大学、康奈尔大学和达特茅斯学院。今天我们就说说达特茅斯学院。

达特茅斯学院(Dartmouth College)是常春藤里面最小的一所大学,本科生和研究生加起来只有五千多人。但是麻雀虽小,五脏俱全。它有世界上第一所培养管理学研究生的塔克商学院,建立于1900年,美国前任和现任财政部长保尔森和盖特纳都毕业于此。1867年达特茅斯建立了美国第一所工学院,而成立于1797年的医学院则是美国历史第四悠久的医学院。据权威的《美国新闻与世界报道》大学排行榜,达特茅斯差不多年年都排在全美综合性大学的前十名。

达特茅斯学院成立于1769年,至今已有240多年。它的前身是一所让印第安人接受教育的慈善学校,为了更接近印第安人的领地而从康涅狄格迁到新罕布什尔的汉诺威。以前交通不方便,偏僻的位置使得它不大显眼。但是今天,达特茅斯的名声已经远播在外,它的学生来自全美50个州和世界57个国家,每年在学校大草坪举行毕业典礼时会排列所有外国学生国家的国旗,本文所附的照片上就有中国国旗。达特茅斯十分重视与中国的交往,上个星期二(7月26日)还请到刚刚卸任的洪博培大使,对座无虚席的数百师生谈他对中国的印象,与听众一起探讨美中关系的前景。

达特茅斯的师生比例为6比1,通常上课每班只有十几个学生,有很多与知名教授一对一辅导和交流的机会。达特茅斯着重知识的多样性,教给学生最重要的是如何思考,如何提出问题,以及找到解决问题的最好方法。达特茅斯是美国第一个建立全校范围无线网络的高校,为学生开启了一扇利用新科技的求知大门。

和多数学校不同,达特茅斯采用学季制,春夏秋冬每个学季都是10个星期,学生一年至少选择三个学季上课。还有一个与众不同的地方,是该校要求本科生在4年学习期间至少有一个学季到和本校有合作关系的外国大学上课,中国北师大就是它的伙伴学校之一。到外国学习进一步扩展学生的眼界,了解不同的国家和文化,因此达特茅斯的毕业生有很多在跨国公司工作。

达特茅斯学院和其他常春藤联盟学校一样,学费不菲。据该校网站的资料,2010至2011学年的本科生学费为39978美元,加上食宿和其他必须费用,一年要52275美元。但是美国的私立名校因为校友的捐赠和学校的雄厚资金,学生得到奖学金的比例和数额一般来说比公立学校要高很多,而达特茅斯又是校友回馈母校捐赠比例最高的大学。2009年达特茅斯发放的奖学金将近6千3百万美元。它的本科生一半以上得到学校提供的奖学金,平均一年有3万多美元,算下来这些学生一年需要自己负担的费用一点都不比公立大学多,而且达特茅斯毕业生的平均薪酬和投资回报率在美国也都名列前茅。

达特茅斯学院之所以在美国名声不小,还因为它在1817-1819年打了一场官司,达特茅斯学院诉伍德沃德(Dartmouth_College_v._Woodward),这场官司确认了美国宪法第一章第十节禁止州政府“损害”(英文为impairing,意思包含削弱以至取消)民间合同的规定,挫败了新罕布什尔州议会(有点类似中国的省人大)将达特茅斯从私立学校变为公立学校的企图,是美国历史上保护民间企业自主权的关键判例,对于美国的法治建设有非常重要的意义。十多年前我第一次到美国国会参观,国会大厦参议院一侧有最高法院的老审判庭,当时那里的大型展板展示的就是这个案例。

达特茅斯学院除了主校园之外还有很多地产,总占地面积129平方公里,有自己的山川湖泊,夏天可以骑马划船,冬天可以溜冰滑雪。学生在那里与大自然亲密接触,参加各种户外运动,日后自然而然地在生活与工作中热衷于环境保护等公益事业。现在不少中国孩子暑期参加游学夏令营,来美国参观各地的名校,如果能够多出一天时间,到达特茅斯看一看,应该是一个不错的选择。

雾谷飞鸿/美国参考
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(照片除注明之外均为Jianan拍摄)

达特茅斯主校园的大草坪(The Green)
达特茅斯主校园的大草坪(The Green)

 

学生们在大草坪举行毕业典礼之后合影留念。我们可以看到达特茅斯学生的多民族性。右后方是代表学生国籍的各国国旗
学生们在大草坪举行毕业典礼之后合影留念。我们可以看到达特茅斯学生的多民族性。右后方是代表学生国籍的各国国旗

 

英王乔治三世颁发的达特茅斯学院特许状。后来美国最高法院承认它是一份合法的民事合同(Kane5187)
英王乔治三世颁发的达特茅斯学院特许状。后来美国最高法院承认它是一份合法的民事合同(Kane5187)