谈谈美国的“空气质量指数”

环保署网站显示的2011年11月7日首都华盛顿以及附近地区空气质量图:绿色为第一级“好”,黄色为第二级“一般”

“秋高气爽”是人们在炎热的夏天过去以后,迎来金色秋季时喜悦心情的表露。在美国首都华盛顿及其周围地区,秋高不但气爽,而且常常碧空万里,天蓝得让人没有一丝杂念。每当这个时候,我最喜欢的就是坐在家中后院的露天阳台上,什么事情都不做,看着蓝天里的白云朵朵,无限感激造物主为我们创造的一切。

由于一直以来对华盛顿的空气质量很有信心,所以也就很少关心有关美国空气质量的消息。不过最近听说美国驻华使馆在北京发布的空气监测报告引起一些争议,使我产生了了解美国人对自己国家的空气是如何监测的兴趣,也想看看华盛顿地区的空气质量究竟如何?

最近美国肺病协会(American Lung Association)发布了“2011年空气质量”(State of the Air 2011)年度报告,这个报告从空气污染与健康的关系角度调查各地空气质量。报告指出,美国25个受烟雾(Smog)影响最严重的城市,去年在改善空气品质上有较大进步。该报告按颗粒物污染PM2.5的标准(这个细颗粒物污染指标是美国的标准),排列出空气质量最好的前25名城市以及空气质量最差的前25名城市,在最好与最差名单中,大华府地区都榜上无名,说明大华府地区的空气质量尽管不算最差,但也不算最好。

这是11月7日下午在国务院主楼前拍摄的照片,如此蓝天按环保署的空气质量标准,也只能算“一般”。(照片:Xiao)

排列在一年空气最好前五名的城市是:

怀俄明州的希延(Cheyenne)

新墨西哥州的圣达菲-艾斯潘诺拉(Santa Fe-Espanola)

亚利桑那州的图森(Tucson)

蒙大拿的葛瑞特弗斯(Great Falls)

夏威夷的火奴鲁鲁(Honolulu)

排列在一年空气最差前五名的城市是:

加州的贝克斯菲尔德(Bakersfield-Delano)

加州的洛杉矶(Los Angeles-Long Beach-Riverside)

亚利桑那州的凤凰城(Phoenix-Mesa-Glendale)

加州的维塞利亚(Visalia-Porterville)

加州的韩福科(Hanford-Corcoran)

说到空气质量的明显改善,在美国也是最近这半个世纪的事。七十年代以前,美国的许多大城市以及工业城市气候污染也很严重,常常引起舆论的关注。1955年国会通过了“空气污染管制法”(Air Pollution Control Act),这是第一个涉及空气污染管制的联邦法案,该法案为控制空气污染提供研究资金。此后,在1963年、1970年、1990年分别三次通过了“清洁空气​​法(Clean Air Act)”及其修正案。1990年的“清洁空气​​法修正案(1990 CAAA)”是目前美国控制空气污染的法律基础。在控制空气污染的过程中,1971年成立了国家环境保护署(EPA)。环保署成立迄今已经有40年,在这40年中,环保署为改善空气质量、饮水质量以及其它各种与环境保护有关的项目作出了重大努力。

为了让民众随时了解空气质量,环保署有一个“空气质量指数(Air Quality Index)” 逐日检测各地的空气质量,目的是让民众知道呼吸了污染空气后,在几个小时或几天内对健康会有什么影响。这个指数根据“清洁空气法”规定的五个方面来监测空气污染,这五个方面是:地面臭氧、颗粒污染物、一氧化碳、二氧化硫以及二氧化氮。

这是在林肯纪念堂前拍摄的照片 (照片:Xiao)

为了保障公众健康,环保署分别制定了检测这五方面空气污染的标准。以颗粒物污染为例,环保署采用的是PM2.5的标准,即直径等于或小于2.5微米的颗粒物,这种颗粒物对人体危害较大,目前北京大使馆使用的就是环保署的标准。由于这个标准与人体的健康关系更密切,所以更能反映真实的空气污染程度。

环保署为了让民众更方便地了解自己所在地区的空气质量,专门设立了一个网站,随时公布全国各地的空气质量清洁程度。环保署的这个网站,按空气清洁程度,分为六个等级,依次是好、一般、对敏感人群不健康、不健康、很不健康以及危险。网民只要在这个网上输入自己住址的邮政编码,就可以查出当天的空气质量。我在这个网站上输入我家的邮编,当天(11月7日)的空气质量为第二级“一般”,第二天的空气质量预计也是一般,其实今天是一个风和日丽的晴天,感觉气候很好,想不到按环保署的标准,气候质量还达不到“好”的程度,只是一般而已。可见,环保署对气候质量的要求是很高的。