药材植物风靡美国,老美自己动手种植

前不久去了一趟加州,发现中医中药在那里还挺吃香,不但唐人街的中药店随处可见,而且中医和针灸诊所生意不错,更有一些颇具规模的中医学院,教授传统中医中药和针灸推拿,有权颁发行医执照。老美还自产自销中国和世界各地的传统植物药或营养品。我这次就曾驱车近两个小时,去旧金山的北边以出葡萄酒著名的纳帕地区,拜访了一个药材植物店。

这家店全名叫“索诺马县草本植物交易所”(Sonoma County Herb Exchange),规模很小,就是一间简易木屋,设在拉古纳农场的院子里,每星期只有星期二下午营业。经营方式是提前接受预订,买家可以指定所需药材植物的种植者,也可以仅仅提出品种和数量,由交易所向它的会员订购,到时候自己来交易所提货,也可以快递,但是要交纳一笔手续费。

等我们赶到的时候,已经快要收摊了。人来人往还不少,桌子上放着几大包药材植物,上面有订货标签。迎面墙上挂着一张彩色图表,以图文显示300多种中药植物。不但有常见的牛蒡、菊花和枸杞,还有连华人都不大熟悉的玄参、黄芩和巴戟。他们还供应原产其它国家和地区的传统药材植物,例如源于美国本土、有抗菌功效的洋蕺菜根(Yerba Mansa),原产印度和欧洲,有止疼、降血脂等作用的唇形草等。

当天在交易所值班的丽莎۰库尔茨女士告诉我,因为药材植物对一些常见病痛具有疗效,市场需求越来越大,从国外进口不但成本高,而且品质不易监管,更重要的是人们对产自当地的药材植物比较放心,尤其喜欢采用有机方法培育的产品,因此本土种植药材植物应运而生。当地的药材植物种植户与植物药制剂生产者以及在各地推广药材植物养生药疗的店铺和诊所联合起来,成立了一家非营利组织,叫做“索诺马县草本植物协会”(Sonoma County Herb Association),交易所就是它的对外经营门户,所在的这个拉古纳农场也是会员之一。

目前这个协会有四十多家机构会员,药材植物种植户,制剂生产及养生药疗店铺诊所,药师培训机构等各占三分之一左右。该协会符合美国联邦税法第501(c)3款的免税规定,所有会员交纳的会费、收取的赞助费都用于推广药材植物的种植和应用,举办教育讲座等活动。他们不但为会员服务,还面向所有对药材植物有兴趣的民众,向人们介绍各种益生的药材植物性状与功效,种植方法和最佳采收时节等知识。

据库尔茨女士介绍,当地的药材植物种植户和推广店所很多都是由受过高等教育的热心人士创办,不少人还拥有硕士或博士学位。像经营拉古纳农场的莱斯莉۰加德纳(Leslie Gardner)和她的丈夫司各特就都是大学本科毕业。他们不仅种植有机农作物和药材植物,莱斯莉还在附近的加州药材植物研究院任教。

因为药用植物的养生作用,其制剂作为营养品有很大的市场,据我所知很多华人到美国来旅游探亲,都要到好市多(Costco)一类的仓储式商场大举采购营养保健品,其中包括各种药用植物制剂。药用植物与其他传统医学一样,在美国也是褒贬兼有。于是美国国会于1994年通过《膳食补充剂健康教育法》(Dietary Supplement Health and Education Act),将其列为管辖的产品之一。两个星期前食品药物管理局又出台了《膳食补充剂:新膳食成分申报及相关问题的行业指南草案》(Draft Guidance for Industry: Dietary Supplements: New Dietary Ingredient Notifications and Related Issues),对这个行业进一步加强监管。

食品药物管理局还十分重视对药用植物治疗作用的研究,于2004年制定了《植物药产品行业指南》(Guidance for Industry Botanical Drug Products),加强了对药用植物制剂的管理。到2006年再制定了《补充和替代医学产品及其法规的行业指南草案》(Guidance for Industry on Complementary and Alternative Medicine Products and Their Regulation  – Draft Guidance),有望逐渐将争议甚大的传统医学纳入科学有序的轨道 。

(照片均为Jianan摄)

雾谷飞鸿
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我家在后院栽培的枸杞子,采收的果实自给有余
我家在后院栽培的枸杞子,采收的果实自给有余

 

索诺马县草本植物交易所
索诺马县草本植物交易所

 

交易所墙上的中药材植物挂图
交易所墙上的中药材植物挂图

 

正在等待提货的药材植物
正在等待提货的药材植物

 

莱斯莉۰加德纳女士撰写的药用植物种植采收指南
莱斯莉۰加德纳女士撰写的药用植物种植采收指南