美国家庭收入支出知多少:收入篇

博主  Xiao

最近有读者在我们雾谷飞鸿的博文后跟贴说,“我很想知道美国人民平均年收入大概是多少?”以及 “美国家庭每年有多少花费?”。看来读者对了解美国人的收支还是有兴趣的。其实一年前我就写过几篇相关的博文(漫谈美国人的工资及购买力(上)漫谈美国人的工资及购买力(下)再谈美国人的收入及税制等),以联邦公务员的收入为例,详细介绍过美国人的收入、物价以及税收,读者可以参考。今天就美国人的收入中位数再对收入做个简单的介绍。

全美双亲家庭收入中位数为71830美元 (照片:美联社)
全美双亲家庭收入中位数为71830美元 (照片:美联社)

首先需要明确的是,收入中位数(Median Income)与平均收入(Average Income)是完全不同的两个概念。平均收入是根据收入总数除以收入人数得出的,有时不能准确反映大多数人的收入情况;而收入中位数则是指一半人的收入在这个数值之上,一半人在此之下,这个数字更能反映普通人的真实收入情况。

根据美国人口普查局(US Census Bureau)的统计,2009 年家庭收入中位数(Median Household Income )为49777美元,比2007年的51965美元减少了4.2%,这可能是经济危机的结果,不过也可以看出,经济危机对家庭收入造成的冲击并非传媒报道的那么可怕。

2009年全美共有1.17亿户家庭。当年人口约为3亿人,平均每个家庭约为2.56人。不同家庭类型间的收入差别较大:双亲家庭收入中位数是71830美元;单亲父亲家庭的收入中位数是48084美元;单亲母亲家庭的收入中位数是32597美元。从这个差别中可以看出,单亲父亲家庭的收入比单亲母亲家庭的收入要多出15487美元,几乎是单亲母亲家庭的收入的一半,这个现象说明男女间的收入还是有较大差别的。

如果从种族分类看,亚裔家庭收入最高,收入中位数是65469美元;其次是白人家庭,收入中位数是54461美元;接下来是西班牙语裔家庭,收入中位数是38039美元;排位最后的是黑人家庭,收入中位数是32584美元。从这个排名看,亚裔家庭收入是黑人家庭的一倍多,比白人家庭还要多,这个情况是否表明亚裔真的收入很高呢 ?其实未必,因为亚裔多为双亲家庭,而黑人中单亲家庭则很多,白人单亲家庭的比例也比亚裔高。考虑到双亲因素,亚裔家庭的收入其实还不到双亲家庭收入71830美元的中位数,不能算高。

如果从年龄的角度看,45到54岁这个年龄层的人收入最高,中位数为64235美元;其次是35到44岁,收入中位数为61083美元;接下来是55到64岁,收入中位数为56973美元;再接下来是25到34岁,收入中位数为50199美元;收入最少的是15到24岁,收入中位数为30733美元。35岁到54岁这两个年龄层的中间收入超过6万美元,也就是说这20年是工作者收入最多的阶段,也是人生的黄金阶段。使我惊讶的是15到24岁这个年龄层的收入,从统计数字看,这个年龄层收入最少,只有3万左右;但要知道这个年龄层的人基本上是从中学到大学的学生,或者是中学一毕业就工作的人,收入少乃是意料之中的,但平均居然有3万,考虑到年龄以及读书等因素,这个收入不能算少。

2009年美国共有4360万人处于贫困标准线以下,占人口比例的14.3%,这是1994年以来的最高比例,但大大低于1959年的22.4%。贫困标准如何制定、收入标准定多少不仅直接影响贫困人口比例,也直接影响民众中谁能接受政府补助,同时也影响到政府的财政支出,所以是十分重要而又敏感的内容。

根据人口普查局2009年的标准,按家庭人口多少,收入低于以下水平的为贫困人口:

一口人:10956美元

两口人:13991美元

三口人:17098美元

四口人:21954美元

五口人;25991美元

六口人:29405美元

七口人:33372美元

八口人;37252美元

需要指出的是,联邦政府的贫困标准,除了人口普查局的标准外,还有一个卫生及公众服务部(Department of Health and Human Services) 的标准,这两个标准虽然大同小异,但还是略有不同的。人口普查局的贫困标准主要是从统计的角度分析哪些人属于贫困人口;而卫生及公众服务部的贫困标准则是领取福利补助的标准,与民众的切身利益关系更加密切。卫生及公众服务部的家庭贫困标准如下(不包括夏威夷以及阿拉斯加,这两个州的生活指数较高,贫困标准也相应提高):

一口人:10830美元

两口人:14570美元

三口人:18310美元

四口人:22050美元

五口人:25790美元

六口人:29530美元

七口人:33270美元

八口人:37010美元

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