美国历史画卷艺术篇名作赏析之五:鲸须篮

“美国历史画卷”(Picturing America)是国家人文基金会(National Endowment for the Humanities) 2002年启动的“我们人民”(We the People)计划的一部分,旨在加强对美国历史和建国原则的研究及理解。为了达到这个目标,该图片集把美国一些最重要的美术作品带进全国各地的教室,帮助学生们通过一些最伟大的艺术作品来了解美国历史和丰富多彩的风土人情,展现这个国家所经历的艰辛与辉煌。我们将在每周五为世界各地的中文读者献上这套历史名作赏析,希望借此为有意探究美国历史的读者开启一个独特的窗口。

图片介绍:卡尔‧土拉克(约1885-1945年,因纽皮亚特人,阿拉斯加巴洛岬),鲸须篮,1940年。鲸须和象牙,高3又1/2英寸,直径3又1⁄3英寸(9.0 x 8.5公分)。目录编号1.2E1180。照片由柏克自然历史及文化博物馆提供,华盛顿州西雅图市。

图片赏析:在阿拉斯加北部沿海地区,妇女保持着一种用桦树皮编织篮子的古老传统,到20世纪初,却由男性匠人发明出一种新的罕见样式。外地来的捕鲸人查尔斯•布劳尔(Charles Brower)委托一个本地人制作一只篮子。这是一项不寻常的工作,因为布劳尔要求篮子的材料使用鲸须,即须鲸嘴里过滤浮游生物的硬纤维块。

数世纪以来,因纽皮亚特(Inupiat)人一直猎捕鲸鱼。鲸鱼提供了食物﹑燃料和建材,而因纽皮亚特人不会浪费任何材料,包括鲸须。鲸须是一种传统上供男性使用的材料,容易弯曲而有弹性,非常适合做雪橇的滑行板﹑弓﹑绳子,也可弄碎做成钓线。在商业捕鲸时期(从1858到1914年左右),西方人用鲸须做成轻便的马车鞭﹑伞骨和妇女紧身胸衣的托架。当石油和塑料制品取代了这些鲸鱼产品时,商业捕鲸走向没落,因纽皮亚特人也失去了工作。

布劳尔继续委托制作鲸须篮作为赠送朋友的礼物。需求日益增加,一种新的工艺由此诞生。

卡尔•土拉克是第一批鲸须篮制作者之一。这个篮子显示了他自1940年以来的风格。由于鲸须太硬,不能形成在底部中心起始的小圆圈,土拉克用象牙盘作为起点,把第一段鲸须透过盘子周围的钻孔缝到盘子的边缘上。篮盖也是如此制作,只是在盘子上加装了把手。

鲸须的自然颜色范围是从浅褐色到黑色。为了使色彩更丰富,土拉克增加了白色的鸟翎。容器本身的光泽因二条或三条一组的白色图案而更加鲜明。图案与圆顶状的盖子相接,在向上延伸过程中从三条一组编成单一白色线条,在趣味横生的把手处汇合,那只把手是一只用象牙雕刻的海豹,它似乎刚从冰冷的水里探出头来。

雾谷飞鸿/美国参考
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手机雾谷飞鸿
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