美国历史画卷民主篇名作赏析之二:油画《郡选举》

美国历史画卷Picturing America)是国家人文基金会(National Endowment for the Humanities 2002年启动的我们人民We the People)计划的一部分,旨在加强对美国历史和建国原则的研究及理解。为了达到这个目标,该图片集把美国一些最重要的美术作品带进全国各地的教室,帮助学生们通过一些最伟大的艺术作品来了解美国历史和丰富多彩的风土人情,展现这个国家所经历的艰辛与辉煌。我们将在每周五为世界各地的中文读者献上这套历史名作赏析,希望借此为有意探究美国历史的读者开启一个独特的窗口。 

图片介绍:乔治•宾汉(1811-1879),《郡选举》,1852年。帆布油画,38 x 52英寸(96.5 x 132.1公分)。圣路易斯艺术博物馆,密苏里州圣路易市。美国银行(Bank of America)捐赠。

图片赏析:《郡选举》描绘了美国民主制度发展进程中的一个阶段。故事发生在19世纪中叶的一个中西部小镇,当时投票方式尚未正规化,特别是在刚刚开拓的边沿地区。因居住和工作都在密苏里州而被称为“密苏里艺术家”的乔治‧宾汉,认识到公民不仅享有权利,而且承担责任。由于他积极参与密苏里当地的政治活动,对当时的选举过程有切身体会。在《郡选举》中,宾汉描绘了一场嘈杂的投票聚会:一个乡村小镇形形色色的居民聚集在一起,为共同利益做出决定。

拥挤的构图间接地反映出民主的包容性,各年龄段和社会阶层的人都有参与,不过没有包括美国黑人和妇女,黑人要到南北战争后才有选举权,妇女则更迟,70年后才获得选举权。画中也显示出一些不规范的、在今天不会被接受的做法。由于没有选民登记系统,在法院阶梯最高处身穿红衣者手按圣经起誓,以证明自己尚未投票。由于当时还没有采用无记名选票(甚至连纸都没有),选民对着法官身后的选举记录员喊出自己推举的人选,由记录员公开记录在选举簿中。由于对竞选活动没有限制,那位衣着讲究的绅士——显然是一位候选人——可以自由地在选民投票前递上他的名片。然而这些不规范的做法似乎并没有影响人们的投票热情。

《郡选举》缺乏单一的画面焦点,因而表达出一种民主的理念︰人人生而平等,没有一票会比另一票更有价值。选民中有几位在认真讨论,或许是在辩论候选人的资格。另一群人则围绕着一张报纸——民主制度中的一项强有力的工具。尽管如此,宾汉似乎对这种如此随意的选举之合法性表示质疑。在左侧前景中,一位已经瘫在椅子里的壮硕男子正在从一名黑人助选人员手中接过更多的苹果酒,大概是以酒换票。在他身后,一位富有的绅士一面拖着一个烂醉如泥的人前往投票,一面用意味深长的眼光看着穿蓝衣的候选人。法院阶梯旁有个人(起誓者的正下方)正在掷一枚硬币,好像这场选举的结果取决于运气(或金钱),而不是有秩序的选举;前景中,二个男孩正全神贯注地玩“插刀进土”的游戏,暗示选举和游戏一样,机遇很重要。更不祥的是,右前方角落中有一名衣着破烂的男子,低垂的头上缠着绷带,或许在暗示虽然众人外表上看起来充满善意,表象之下却隐藏着暴力。

《郡选举》不仅反映了当时美国竞选活动中的一些常见现象,还记录了一场具体的选举。宾汉的同代人可能会看出,这幅画描绘的是1850年密苏里州萨林郡(Saline County)的选举日,当时画家本人正在竞选州议会的一个席位。他在那次选举中输给萨平顿(E. D. Sappington),就是画中那位戴着发亮大礼帽、不守规矩的候选人。萨平顿和他的助选人员的确曾试图用酒贿选,且因为他与法官及一位选务人员有亲戚关系而导致人们对选举结果的猜疑。宾汉没有对选举结果提出争议,但明显在通过《郡选举》指控他的政治对手。画家自己也出现在画中,就是坐在法院阶梯上头戴礼帽的那位,面前只有一条友善的狗,另外有两个戴着白帽子的人俯身看着他。宾汉的无言专注神态显得与众不同。至于他是在记录投票结果以便自己计票,还是在给民主制度初期的混乱状态写生,我们就只能猜测了。