美国印第安人博物馆及印第安人现状

如果游客到华盛顿特区来玩的话,在靠近国会山的独立大道上,会看见一座与左邻右舍建筑风格完全不一样的博物馆,这就是2004年9月落成并向公众开放的美国印第安人博物馆。

美国印第安人博物馆外景看上去像城堡 (照片:Xiao)
美国印第安人博物馆外景看上去像城堡 (照片:Xiao)

 

美国印第安人博物馆的外形像一座巨大的城堡,土黄色的外墙使人联想到内华达州的漫漫荒野,更使人联想到中西部地区的崇山峻岭。我以前上班的地方与美国印第安人博物馆一街之隔,我是看着这座博物馆从开工到竣工的,原本我并不知道当时建造的是印第安人博物馆,看到拔地而起的土黄色建筑,觉得与周围的环境十分不配,后来才知道这是一座专门收藏、展览、研究美洲地区,尤其是美国印第安人的博物馆。以这种古朴建筑作为美洲原始居民的文化保存展览场所,现在看来设计者还是很有见地的。

美国印第安人博物馆占地17200平方米,楼高五层,馆内面积约23000平方米,采用曲线形建设风格,博物馆东面入口处的棱形窗口以及37米高的大堂的设计,是在广泛咨询原住民意见基础上决定的。博物馆提供一系列有关原住民的展览、电影、录像放映,也有各种适合学校教学、公众参与的活动项目,同时全年都有各种讲座、文化表演等。

美国印第安人博物馆从设计到建设都有原住民的积极参与,负责博物馆花圃的植物学家、印第安人唐娜说:“我们就是树木、岩

美国印第安人博物馆入口大堂 (照片:美国印第安人博物馆)
美国印第安人博物馆入口大堂 (照片:美国印第安人博物馆)

石与水。我们应该成为博物馆的一部分。”

美国印第安人博物馆收藏了80万件藏品,其中包括12.5万张照片及画像,这些收藏品为研究者提供了大量素材,也丰富了展出的内容。不过也有不少人对馆方提出批评,指责展出的藏品没有计划,杂乱无章,同时对展品的解说也不够详细。虽然有这样那样的批评,但博物馆的建成与开放对保存与研究印第安人文化还是具有巨大的促进作用。

在哥伦布发现美洲新大陆之前,生活在现在美国境内的原住民(主要是印第安人)人数,据不同研究者的估计,少则百万,多则近两千万。随着欧洲移民的迁入,印第安人与外来移民之间展开了长期的保卫家园与争夺土地的争斗,18世纪以及19世纪爆发了一系列战争,史称“印第安人战争”(India Wars)。

美国独立以及南北战争后,部分印第安人成为美国人

佛罗里达大学运动场上打扮成印第安人的学生(照片:Christopher)
佛罗里达大学运动场上打扮成印第安人的学生(照片:Christopher)

的一部分,也有许多部落继续保持自己的独立地位。据美国人口普查局2003年的统计,目前印第安人及阿拉斯加原住民(American Indian and Alaska Native)人数将近280万,其中三分之一的人居住在加利福尼亚州(41万)、俄克拉荷马州(30万)、亚利桑那州(28万)。人口比较多的印第安人部落有 Navajo、Cherokee、Choctaw、Sioux、Chippewa、Apache、Blackfeet、Iroquoi以及Pueblo。

印第安人部落与美国联邦政府关系比较独特,根据国土资源部印第安人事务局2002年公布的数字,享有独立自治权而得到联邦政府承认的印第安人部落有562个,分布在全美各地。这些部落有自己的政府、自己的领地、自己的法律(包括民事及刑事法)、自己的经济、自己的税收体系等,可以说有着完全独立的社会和文化环境。印第安人自治部落的权力与各州的权力比较相似,除了不能对外宣布战争、与外国建立外交关以及发行货币外,其他一切事务均由部落自己做主,联邦政府不能干涉。

雾谷飞鸿
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