美国中餐馆遍地开花大厨不怕失业

这几年由于金融风暴的影响,美国经济步履维艰,失业率一直在百分之九左右徘徊,许多美国人最担心的就是失业,但也有一些职业似乎对失业有免疫力,其中之一就是中餐馆大厨。

美式中餐自助餐  (照片:Htchien)
美式中餐自助餐 (照片:Htchien)

二十年前我刚到美国的时候,就听说美国中餐馆的大厨很吃香,可以办工作签证,也可以申请技术移民。在美国时间长了,接触了不少与餐馆工作有关的人,包括餐馆老板、大厨、炒锅、服务员、送外卖的,才知道中餐馆的大厨远远供不应求,特别是经过专门训练、有一技之长的大厨十分抢手,可以说奇货可居。

据《中餐通讯》的报道,目前全美中餐馆的数目约在41000家左右,以每家中餐馆平均两名厨师计算,至少需要8万多名厨师,这还不算帮助厨师打下手的炒锅,这么多的需求,使得中餐厨师成为美国劳工市场缺乏的技术工之一。

由于中餐馆厨师需求量大,而且厨师的工作时间长,往往一周工作六天,每天工作12个小时以上,加上劳动强度高,所以要找到一个称职的厨师并不容易。目前厨师的基本工资,大致每月在3000美元至4000美元之间(当然各地的差别以及各餐馆间的差别还是很大的),这还不包括年终的红包;也有一些餐馆是按小时计算的,每小时20美元左右,在这些餐馆工作的厨师一般每天工作八小时,每周工作五天。

我在纽约居住的时候,房东就是开餐馆的,他们夫妻俩人都在自己的餐馆工作,丈夫是大厨,妻子负责收银,这是一对福建移民,丈夫到美国之前,根本不懂厨艺,在家是从来不下厨房的,到美国后为了生存,只好到中餐馆打工,在厨房从打杂开始做起,边看边学,以后成为炒锅,然后就成了厨师,再以后自己在纽约上州开了一家外卖中餐馆,老板、厨师一身兼。据他说,开中餐馆最难的就是找到好厨师,厨师不但人工贵,而且脾气大,一不满意就跳槽,好在他自己可以烧菜 ,不必求别人,所以才敢出来开餐馆。

类似这样的例子,在美国的中餐外卖店中数不胜数,美国的许多中餐外卖店,老板都是福建人,他们的店面与菜单好像一个模子里浇出来的,千篇一律,原因就是这些外卖店的厨师,本来都不会烧菜,没有经过正规的厨师训练,都是从打杂开始做起,看着大厨有样学样,亦步亦趋,烧出的中餐都是同样的味道,很少变化。

最近几年在美国各地出现许多中餐自助餐馆,大多也是福建人开的,这些餐馆的厨师,也有不少是自学成才的,与外卖店一样。我以前工作的地方有一家中餐外卖店,由于开在办公区,中午时生意很好,几年下来赚了不少钱,有一天突然关闭了。不久以后,我到马里兰州的一家新开的自助餐店就餐,发现那家餐馆的老板原来就是关闭的外卖店老板,与他聊起来,才知道他早就看准自助餐生意更好,所以就将原班人马转移到马里兰开自助餐店,几年来这家店的生意一直很好,周围的华人教会也向他们定餐,由于生意好,他又在其他地方开了一家分店,可惜最近在附近又开了一家更大的自助餐店,生意受到很大打击,几个月前宣布关门歇业。

除了大量的中餐外卖店外,在东西两岸的大城市,比如纽约、波士顿、华盛顿、洛杉矶、旧金山、圣地亚哥等华人聚集较多的地区,也有许多口味不错的中餐馆,这 些餐馆往往打出不同菜系的招牌,有粤菜、江浙菜、闽菜、徽菜、川菜、湖南菜、京菜、东北菜等,这些餐馆的厨师要求就比较高,大多经过正规训练,有些还是来自两岸三地的名厨,这些厨师往往是各家餐馆争抢的对象,当然,他们的收入也就更高了。

美国中餐馆的老板常常提供房屋给员工居住,有些是免费的,有些要收一些租金,不少厨师与炒锅、服务员等住在一起。他们的生活很简单,一周六天工作,下班回家往往要到半夜,第二天一大早又要去餐馆上班,业余时间比较少,加上一天午饭晚饭都在餐馆吃,所以日常开销很少,只要不赌博,很容易存出一笔钱。我知道的一位大厨最近就回到东北老家过退休生活去了,他其实五十岁还不到,在美国的中餐馆干了二十年,用自己的积蓄先后在老家买了三处房产,按他自己的说法,两处出租,一处自己住,加上手上的现钱,足够自己下半辈子过的了,不必再在厨房拼命了,乐得回去享受享受。

雾谷飞鸿/美国参考
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