美国中医针灸教育和行医现状

两个星期前我的博文“药材植物风靡美国,老美自己动手种植”引起了对中医怎样才能在美国执业的议论,我后来在读者评论栏里做了更正,其中提到目前在美国最常见的中医是针灸师,他们通常需要经过学习“针灸和东方医学认证委员会”(ACAOM)认可的学校教授的课程并取得结业证书,通过“全国针灸和东方医学认证委员会”(NCCAOM)的考试或各地方规定的考试,以及“针灸和东方医学学院理事会”(CCAOM)认可的“清洁用针技术”(CND)考试,交纳申请费,即可在承认中医或所谓传统与替代医学的各州取得针灸师执照。有的州针灸师经过额外的考试,还可以开中药处方。

与其他高中后教育机构的认证一样,ACAOM也是经过联邦教育部认可的民间非营利机构,负责审核培养中医针灸师的学校的资质。它成立于1982年,发起单位是针灸与东方医学学院理事会和美国东方医学协会,于1988年得到教育部承认为“专门职业”认证机构,可以对有资格授予相当于硕士学位的针灸师教育机构颁发资质证书,1992年又取得了东方医学教育资质审核的资格。2006年委员会的认证资格获得五年延期,这是教育部对资质认证机构的资格延期的最长期限。它同时还取得了对候选中医教育机构加以审核的资格。今年6月,它的认证资格延期申请以及将资质认证扩展至颁发博士学位的教育机构的申请,已经在机构资质和诚信国家咨询委员会获得通过,在今后12个月当中如果没有出现违规,将由教育部长批准它在5年内对中医针灸和东方医学教育机构颁发合格证书。

ACAOM由11名委员组成,来自中医教育机构和社会各界,包括执业针灸师在内。他们都是不拿薪酬的义工,每年春秋各开会一次,负责批准委员会的认证标准、政策和程序,对认证过程进行监督。该委员会对中医教育机构的资质认证听证会向公众开放。目前,经过他们认证的中医针灸教育机构共有73所,其中具备授予博士学位资格的有3所,博士学位候选资格的有4所,其他都是开设硕士学位课程的学院或大学。这些学校分布在全国各地,东西两岸相对比较集中,尤其是在加州、纽约州等亚裔人口较多的地区。

在得到认证的针灸和东方医学教育机构结业之后,还需要按照各州法律通过相应的考试,才可以得到该州针灸师的资格。美国最早颁发针灸师执照的是加利福尼亚州,早在1976年加州就有了执照针灸师。为了规范针灸师的执业标准,加州制定了《针灸执照法》(Acupuncture Licensure Act),设立针灸师的综合执照考试,取得执照之后还需要进修,根据进修成绩每两年续延执照。加州还在消费者事务局之下专门设立一个“针灸委员会”,出版《针灸和亚洲医学消费者指南》,向公众介绍针灸和传统医学的基本知识。

各地对针灸治疗是否可以纳入医疗保险的规定差别比较大。比较保守的地区,雇主为员工投保的计划常常不能报销针灸和传统医学治疗的费用,但是像加州等地,则相对比较宽松。如果参加了加州健保(Medi-Cal)计划,由有执照的针灸师进行治疗,或者因为西医医生、牙医或足科医生认为有必要,可以报销针灸治疗的费用,一个月最多两次。如果雇主为员工投保了加州劳工补偿保险(Workers’ Compensation Insurance),则必要时可以一星期报销三次针灸治疗的费用。

中医针灸医生与其他专科医生一样需要购买医疗事故保险,只不过因为针灸和传统医学治疗的风险较低,所以保险费相应也低很多。还以加州为例,事故保险费最低的地区,2009年内科医生每年事故保险费为六千美元,普外科要三万美元左右,妇产科医生则要交五万美元以上的事故保险,而针灸师事故保险费只要三百到六百美元。

总的来说,因为各州对针灸师要求的学习期限一般只是2000小时左右,所以只相当于护士或医技的资历。除了那些声誉极佳、求医者众的之外,针灸师的收入也和西医的护士相当,自行开业每年收入超过十万美元就很好了。

因为人命关天,美国对医疗医药行业的管理非常严格。近年来有几任总统成立过传统或替代医学顾问委员会,2002年还发表过一份长达数百页的报告,美国国立卫生研究院也在开展相应的研究,但是中医在美国还有很长的路要走。当前针灸已经有了一定的基础,但是还没有进入主流医保体制,发展受到相当大的制约。而中草药要被批准为药物,必须经过高难度的生化、药理和临床试验,需要高昂的研发费用,以致目前绝大多数还只能作为食品补充剂使用。中医不用说要取得与西医相同的地位,就算是达到目前针灸师被公众接受和政府立法许可的水平,前景也不容乐观。

雾谷飞鸿/美国参考
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