美国一些州今天举行地方选举

今天是11月的第一个星期一之后的星期二,是美国法定举行选举的日子。今年不是总统大选,距离大选还有几乎整整一年。今年也不是国会中期选举,除了因故辞职的议员外,联邦参议员和众议员都稳坐其位。但是今年美国有4个州要改选州长,4个州的州议会要改选,还有一些州和地方政府、学区的官员要举行选举。

弗吉尼亚州给每一位选民邮寄的选民证。我在重要事项上做了标记:A-投票站开放时间;B-投票站地点;C-今年州和地方选举日期;D-明年全国大选日期。
弗吉尼亚州给每一位选民邮寄的选民证。我在重要事项上做了标记:A-投票站开放时间;B-投票站地点;C-今年州和地方选举日期;D-明年全国大选日期。

美国州和地方政府的选举是由他们自己立法规定的。全国50个州,有49个州仿照联邦政府将议会分成参众两院,只有内布拉斯加州议会采取一院制,而且它的议员人数也是全美最少的,只有49人。这次改选州议会的有路易斯安那州、密西西比州、新泽西州和我所住的弗吉尼亚州(也有译为维吉尼亚州的)。我家所在的威廉王子县议会的8名成员也要全部改选。

弗吉尼亚州参议院40名议员,众议院100名议员。在选举日年满21岁以上、在本选区居住并具有投票资格的居民可以参选。当选后如果搬出所代表的选区,则其议员资格自动取消。

弗吉尼亚州参议员任期4年,众议员任期2年。与联邦参议员一样,大多数州的参议员也是两年一批分批改选,弗吉尼亚州的参议员4年一次全部改选。所以今年对于弗吉尼亚州议会来说就是“大选”,参众两院140个位子全部重新选举,后年2013年就只有众议院的100个位子改选。

按照州宪法的规定,州议会每年1月份的第二个星期三开始一年一度的会期。双数年份会期以60天为限,单数年份会期为30天。如果两院均以三分之二的多数通过决议,会期可以延长30天。宪法还规定,应州长的要求,或者两院均以三分之二的多数通过决议,议会可以召开特别会议。

弗吉尼亚州议会参议员的工资年薪18000美元,外加会期每日津贴169美元。如果会期没有延长,也没有举行特别会议,参议员一年的工资在双数年份是28140美元,单数年份为23070美元。即使加上30天的延长会期,也就只多5070美元而已。众议员还要少些,他/她们的基本工资是17640美元外加135美元的会期津贴。这点钱差不多是美国的贫困线,所以议员们通常都是兼职,他/她们还有其他收入。

人们将这种议会称为“兼职公民立法会”(part-time citizen legislature),议员们一年的大多数时间都在自己的家乡从事各种职业,例如房地产经纪人,保险销售员,律师, 大学教授和中小学教师,农民,医生和护士,餐馆老板,殡仪馆主管,其他各类小业主,牧师,地方政府员工,非政府组织职员,以及退休在家的人士等。这些人平时和街坊邻里来往密切,了解人们的需求和愿望,当选议员之后,较有可能通过议会的立法程序实现基层选民的诉求。

不要看今天的选举涉及的地方不算多,但是对明年的总统大选有一定的指标意义。比方我们县里的选举议题集中在就业、道路交通等方面,还有社保福利等,都是全国性的话题,共和、民主两党的候选人在这些问题上的态度是否能够赢得民心,有可能影响明年大选各自的政策取向。

2008年大选,民主党之所以能够取胜,除了年轻人和少数族裔选民之外,赢得了一些传统上倾向共和党的州是极为关键的因素,这里面就包含了弗吉尼亚州。弗州自从1964年将选票投给了肯尼迪总统的继任人约翰逊之后,到2008年之前,再没有选过民主党人做总统,连1976年凭借其南方出生而夺取了大部分南部“红”州的卡特,都在弗吉尼亚州兵败麦城。今天弗州州议会的选举结果,对于预测一年后奥巴马能否再次拿下弗吉尼亚州的13张选举人票,或许有一定参考价值。

雾谷飞鸿/美国参考
http://twitter.com/MeiGuoCanKao
https://share.lab.prod.getusinfo.com/zh-hans/
手机雾谷飞鸿
http://m.usembassy.gov/128065&t=d066a6d0da4e3a13f9dffed0b763262b
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下面和读者分享几张与今天选举有关的图片。

一位州参议员候选人给选民邮寄的传单,除了宣传自己为当地解决就业与交通问题的主张之外,还把夫人和女儿都拉上来助选
一位州参议员候选人给选民邮寄的传单,除了宣传自己为当地解决就业与交通问题的主张之外,还把夫人和女儿都拉上来助选
候选人采取各种方式推销自己。从左上顺时针:在交通要道插上广告牌;在报纸上登广告(注意这是一份为了吸引华裔选民的中文广告);攻击对手取消老年人税负减免的做法;声称对手担任州参议员20年口惠而实不至,未能解决当地交通拥堵问题。
候选人采取各种方式推销自己。从左上顺时针:在交通要道插上广告牌;在报纸上登广告(注意这是一份为了吸引华裔选民的中文广告);攻击对手取消老年人税负减免的做法;声称对手担任州参议员20年口惠而实不至,未能解决当地交通拥堵问题。
一位50%华人血统的年轻人参选州参议员的报纸广告
一位50%华人血统的年轻人参选州参议员的报纸广告