独立日照片:美国民众的欢乐节日

 

今年是美国独立235周年,独立日是美国的法定节日,日期为每年的7月4日。1776年7月4日,英属北美十三个殖民地代表组成的第二届大陆会议在费城正式通过《独立宣言》;《独立宣言》开宗明义阐明人人生而平等,具有生命、自由与追求幸福的天赋权利,并宣告北美十三个殖民地脱离英国而独立。

游行、音乐会、烟花是美国民众庆祝独立日必不可少的方式,但这些庆祝活动基本上都不是官方组织的。大城市的游行规模固然比较大,比如华盛顿特区、纽约市等,但更多的是小城镇上居民们自娱自乐的松散游行:常常由当地学校学生乐队做前导,居民们挥动手中的国旗从街上走过,与观看游行的亲友邻居互相致意,大众化、娱乐化是这些庆祝活动的特点,组成一幅幅节日风景画。

7月乃是初夏季节,天气晴朗又不太热,所以户外烧烤也是民众在独立日呼朋唤友一起度过节日的流行方式:三五好友聚在一起,喝着冰镇啤酒、闻着烤炉上牛排、鸡翅的香味,聊着家事国事天下事,人生一乐也。今年的独立日也是奥巴马总统大女儿玛利亚(Malia Obama) 的13岁生日,奥巴马夫妇邀请上千名军人及家属到白宫南草坪一起庆生,边享受烧烤美味,边欣赏节日音乐会以及观看焰火。

近年由于申请加入美国国籍的外国人数量增加很快,不少地方常常在独立日期间举行集体入籍宣誓仪式,人数多的地方,往往有上千人宣誓成为美国公民,所以集体宣誓入籍也成为独立日的一项重要活动内容。

今年首都华盛顿的游行与往年一样,吸引了大批本地居民与各地游客,这几天首都地区气候闷热,由于冷暖气候交汇,天气阴晴不定,7月3日市内还经历了一场猛烈的暴风雨,但7月4日这一天却转为多云气候,白天在宪法大道上的游行与傍晚在国会山前的露天音乐会都得以顺利进行。

游行照例由国家公园警察开道,随后是陆、海、空及海军陆战队仪仗队,再后便是各学校、团体组织的乐队、花车等。傍晚的节日音乐会由国家交响乐团担纲,邀请著名歌手、乐队加盟演出,今年出演的乐队有the Steep Canyon Rangers、Million Dollar Quartet,歌手则有Kelli O’Hara 、Josh Groban、Matthew Morrison、Jordin Sparks等。成千上万的民众在国家大草坪上观看演出,许多人往往合着音乐的节拍载歌载舞,兴高采烈。演出曲目包括《星条旗》(The Star-Spangled Banner)、《天佑美利坚》(God Bless America)、《共和国战歌》(Battle Hymn of the Republic)、《星条旗永不落》(The Stars and Stripes Forever)等爱国歌曲。音乐会由公共电视台实况转播。

演出到一半的时候开始放焰火,放焰火乃是节日庆祝活动的重头戏,每到此时总要奏响柴可夫斯基的“1812年序曲”(1812 Overture),这是每年节日音乐会的老规矩。1812年序曲描写的是俄罗斯战胜拿破仑,跟美国没有任何关系,但作为独立日音乐会的传统节目,1812年序曲大受欢迎的原因在于其强劲的旋律和火炮的使用,后者增添了一种令人振奋的效果。此外,在放焰火的过程中,五彩缤纷的烟花伴随着乐队奏出约翰•苏萨进行曲的强劲节奏,将节日气氛推向高潮。

与首都节日音乐会齐名的还有波士顿交响乐团在查尔斯河畔举行的露天音乐会,也是美妙音乐与绚丽多彩的烟花交织,查尔斯河畔露天音乐会的一大特点是河上游艇、帆船遍布,许多家庭阖家驾船进城,在船上欣赏音乐、观赏烟花。这场音乐会由哥伦比亚广播公司 实况转播。(文中照片除注明外,均为Xiao所摄)

军人与孩子们在一起欢庆节日
军人与孩子们在一起欢庆节日
整装待发的仪仗队
整装待发的仪仗队
行进中的海军仪仗队
行进中的海军仪仗队
模拟著名“硫磺岛战役竖起国旗”的军车
模拟著名“硫磺岛战役竖起国旗”的军车

 

穿着南北战争期间军服的游行队伍
穿着南北战争期间军服的游行队伍

 

走在游行队伍中的小女孩
走在游行队伍中的小女孩

 

独轮车车队别有风味
独轮车车队别有风味

 

头顶美国国旗遮阳帽的游客,商贩做生意有一套
头顶美国国旗遮阳帽的游客,商贩做生意有一套

 

参加游行的“青少年美国小姐”
参加游行的“青少年美国小姐”

 

穿着十九世纪传统妇女盛装的女孩参加游行
穿着十九世纪传统妇女盛装的女孩参加游行

 

奥巴马夫妇在白宫观看焰火 (照片:白宫)
奥巴马夫妇在白宫观看焰火 (照片:白宫)