学生参与管理决策,学生教育委员责任重大

美国学校的管理,包括校长任命、财务决策等学校的大政方针都是由校董事会做出的。公立和私立学校都一样,只是在遇到重大纠纷时,公立学校通常要服从政府一个专门委员会的裁决。由此可见校董会和董事在学校管理中的重要性,而能够出任校董是一件既荣耀又责任重大的事情。华裔美国人担任过校董的有越战纪念墙的设计者林璎,她从2002到2008年担任母校耶鲁大学董事会(英文为Yale Corporation)的校友董事。

今年蒙哥马利县学区学生教育委员的四位候选人,右一为谢艾伦
今年蒙哥马利县学区学生教育委员的四位候选人,右一为谢艾伦

在校学生担任校董,在美国已经不是一件新鲜事情。但是中学生也能够做到学区管理层成员,甚至对一些重大的决策事项有投票权,还是不多见的。今年4月,马里兰州蒙哥马利县的学生们投票选举教育委员会学生成员,现任委员、11年级(相当于中国高二)的华裔男孩谢艾伦(Alan Xie)击败同年级不同校的对手哈尔۰蔡特林(Hal Zeitlin),成功连任。他上任不久就参加了任命新学监的教育委员会会议,投票决定整个学区的最高级官员(相当于中国的教育局长)。

蒙哥马利县人口有97万人,它的中小学系统是马里兰州最大的学区(相当于中国的教育局),有200所学校,其中高中25所,初中38所,小学131所,特教和职校6所,学生将近15万人。学区教育委员会由8人组成,其中5人分别由5个选区的居民投票选举产生,2人在全县范围内普选产生,只有1人是由在校学生投票选举产生的学生成员。

在蒙哥马利县的周围地区,例如弗吉尼亚州的费尔法克斯县和首都华盛顿市,虽然学区教育委员会也有学生委员,但是他们通常只是被请来代表学生提出建议和意见,而不能参与决策投票。马里兰州则不同,学生委员有权对一些重大事项的决定投票。例如全州的教育委员会学生成员,现在是弗雷德里克县的一名高中毕业班学生,就可以参与决定大多数事项,包括整个州的教育预算。安妮阿伦德尔县学区的学生委员在全美国独一无二,可以参加委员会的所有决策投票。

至于谢艾伦,他有权投票决定学区的政策和委员会的规章制度,以及做出任命职员的决定,但是在预算、解聘和决定学校生源区划等事项上,他不能参加投票。蒙哥马利县今年4月任命了一位新学监,谢艾伦在投票之前告诉他父亲说:我将要雇一个人,这个人挣的钱比你还多(学监的基本年薪25万美元,加上各种补贴和奖金,一年有40万美元,和奥巴马的工资相等)。

很多地方采取各个学校产生代表、最后由代表投票决定最终获胜的委员。蒙哥马利县采用的是直选,和其他民选官员的选举非常类似。凡是初中以上的学生都可以参加,候选人自愿报名。他/她们要到各个学校去发表竞选纲领,这次谢艾伦就了跑了35所学校。还要上电视发表政见,这次竞选投票之前的一个月,当地的三个公共电视频道每天都播出谢艾伦制作的竞选节目。整个选举由学生法官组成委员会全程监督,规定选举日期,培训选举现场工作人员,投票时使用县里正规选举的设备,还要按规定协助残疾学生投票。因故不能在规定日期参加投票的学生可以先行领取选票邮寄投票。和联邦或州、地方选举一样,少数族裔学生比例只要达到联邦选举法的规定,所有竞选材料包括候选人竞选纲领等,都必须有该族裔的文字版本。

谢艾伦是一名品学兼优的学生,一共选修了18门大学先修课程。他的父母都在国立卫生研究院工作,为了让孩子能够兼顾学业和教育委员会学生成员的繁多工作(每周委员会都会把各种预算报表和政策简报快递到他家,这些都要仔细阅读,还要参加教育委员会及其下属各委员会的各种会议,包括预算听证和今年学监遴选的面试等),单单在今年就不下100次开车接送谢艾伦往返各种会议与活动。

谢艾伦这次连任竞选得了64000张选票,得票率高达72%。他在竞选纲领中不但承诺将要实行学区财务改革和采取更加环保的政策,而且要再次推动向州议会提出MC 7-11法案,让全州范围的学生教育委员享有完全的投票权。

(所有图片均取自马里兰州蒙哥马利县学区网站)

蒙哥马利县学区教育委员会举行会议,谢艾伦(右四)正在发言
蒙哥马利县学区教育委员会举行会议,谢艾伦(右四)正在发言

 

谢艾伦的竞选纲领中文版,此外还有英文、韩文、法文、西班牙文和越南文版本(如果读者看不清文字,可以通过以下链接下载PDF文本:http://www.montgomeryschoolsmd.org/departments/studentaffairs/pdf/smob/voterguide/SMOBGuide2011Chinese.pdf)

雾谷飞鸿/美国参考
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