国税局迄今已向民众退税2340亿美元

每年的4月15日对许多纳税人来说是一个大日子,这一天是年度纳税截止日(不过,今年的纳税截止日期因恰逢节日延至4月18日)。许多纳税人会一直拖到截止日将至才报税,但也有许多人早早的就将税表填好寄给了国税局,在家等着国税局寄来退还的税款。据有线电视新闻网(CNN) 4月18日报道,国税局迄今已经向8100万纳税人寄出退税款,总额高达2340亿美元。记得不久前国会、白宫还在为2011财政年度的削减预算争得不可开交,差点导致联邦政府关门,结果达成的协议是削减380多亿美元政府开支,由此可见,政府的退税额是一笔多么大的数字。

2010年度每个得到退税款的纳税人平均收到2895美元,这个平均退税额比2009年度的2940美元虽然少了一些,但对普通民众来说,还是一笔可观的数额。难怪一到这个时候,许多商家就会打出各种广告,竭力吸引得到退税的客户前来消费。而这一时期零售商的销售额往往会增加,想象一下,民众手上一下子多了近三千亿美元的钱,自然会大大刺激消费。

许多国外传媒与读者不大清楚“退税”是怎么回事,这个问题牵涉到美国的交税、报税制度,了解了交税、报税制度,便很容易知道为何会有退税一说。现在以我自己为例,简单地说明一下这个制度的运作。

我每个月领两次工资(每月领两次工资或每两周领一次工资是基本的工资发放方法,此外也有每周一次或每月一次的,个别的还有每天一次的),在领第一次工资前,雇主会让我填写一份W-4表,这个表格是全国统一的,任何一个新雇员在领取第一份工资之前,都必须填写这个表格,无人例外,包括总统。这个表格的作用是了解雇员的家庭成员人数以及经济情况,雇主根据这份表格以及雇员的工资,用统一的公式估算出雇员应该交的税款,然后按照这个税款额,在每次发放工资时,自动从工资中扣去税款。像我这样,一年领二十四次工资,每次都被扣去一定的税款。

年终报税时,雇主会发一个W-2表给我,列出一年来所扣税款总额,包括联邦的以及地方的,我在填写详细税表时,根据我们家的各种情况,包括贷款、投资等,算出应该缴纳多少税款,将这个应该缴纳的税款额与已经在工资中扣除的税款额作比较。如果应缴税款多于已缴税款,说明我在过去一年里少交了税,我便应该补税;如果应缴税款少于已缴税款,说明我在过去一年里多交了税,政府就会将多交的税款退回给我,这便是“退税”的由来。

以奥巴马总统与拜登副总统公布的税表为例,2010年度奥巴马总统应缴税款为  453770美元,已缴税款是466104美元,所以他多交了12334美元的税,换句话说,国税局向他寄出的退税款是12334美元,也就是说,奥巴马总统得到的退税款是平均退税款的四倍多。而拜登副总统的情况正好与奥巴马总统相反,2010年度拜登副总统应交税款为86626美元,已缴税款是79440美元,少缴了 7180美元的税,所以他必须补缴7180美元的税。

H&R Block 是专业报税机构 (照片:Dwight Burdette)

由于每年年终税表决定了每个人究竟应该缴多少税,而美国的税表又很复杂,税法规定非一般民众能够弄得明白,所以出现许多报税专业机构,专门帮助民众报税,例如H&R Block 是一家大型专业报税机构,办事机构遍布各地,号称能够帮助民众省税、快速得到退税款,所以一到报税季节,他们的生意便十分红火。现在也有许多报税软件帮助民众自己报税,使民众节省不少时间与请人帮忙报税的花费。

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