四百万美国人移居海外

美国有大量来自墨西哥的移民,有合法的也有非法的。最近亚利桑那州通过的新移民法(Arizona SB 1070)不仅在全美引发轩然大波,甚至引起墨西哥总统卡尔德龙的反弹,他在5月份访问美国时,强烈批评亚利桑那移民法是片面以及歧视性的。亚利桑那州的移民法之所以引起墨西哥总统的反弹,就是因为该州的移民以墨西哥人为主。有趣的是,当大量墨西哥人想尽办法移民美国时,有不少美国人,尤其是退休的美国人却反其道而行之,到墨西哥去定居。美国目前没有完整的公民定居海外的统计,但根据国务院领事事务局(Bureau of Consular Affairs)2000年的统计,约有378万居住在海外的美国公民向领事馆登记,其中103万人居住在墨西哥,超过总数的四分之一,而居住在墨西哥城的有44万人。最近10年,移居海外的美国人逐步增加,尤其是退休后,许多人偏好到加勒比海一带以及墨西哥定居,享受晚年生活。

坎昆是墨西哥著名的避暑海滩(Mardetanha)
坎昆是墨西哥著名的避暑海滩(Mardetanha)

根据国务院领事事务局的统计,美国公民(不包括军人、公务人员以及家属)居住在全球168个国家与地区,除了在墨西哥居住的人数最多外,其次是加拿大,居住在加拿大的美国人有59万,其中25万人住在多伦多,20万人住在温哥华。此外,居住在英国的有22万多人、德国21万人、意大利17万、法国10万3千人、澳大利亚10万2千人、菲律宾10万人、中港台10万人,以色列及耶路撒冷9万5千多人,西班牙9万多人,多米尼加8万多人、希腊7万2千多、日本7万人、哥伦比亚3万人、南韩3万人、阿根廷2万7千人、荷兰2万3千人、哥斯达黎加2万人、巴拿马2万人、泰国1万8千人、新西兰1万5千人、奥地利1万4千人、海地1万人、危地马拉1万人等。

住在欧洲、加拿大与澳洲的美国人,与住在中南美洲与墨西哥的美国人有明显的区别。住在欧洲、加拿大与澳洲的美国人,多数是在这些国家经商或有其他公司活动,但移居中南美及墨西哥的美国人,很多人是退休后为了过上更舒适的生活而搬迁到此的,原因无非是这个地区的生活费用相对美国来说便宜很多,而气候则温暖少寒,加上医疗体系完善以及美丽漂亮的海滩,离美国本土又近,所以十分吸引人。以墨西哥为例,许多退休社区的费用每月只不过500多美元,而相同质量的社区,在美国可能要收取四、五倍的价钱。同时,退休的美国人可以购买由墨西哥政府提供的医疗保险,年费约为140美元,包括医疗以及药物费用。对很多收入不是很富裕的美国退休人士来说,在墨西哥度过晚年生活是不错的选择。

多米尼加、哥斯达黎加、巴拿马等国生活费用比墨西哥还要便宜,所以吸引了大量美国退休人士。从迈阿密坐飞机到巴拿马只要两个半小时,巴拿马物价低廉,医疗质量高,许多美国人在巴拿马可以过上在美国无法想象的”奢侈生活”,巴拿马的老年人福利也很好。许多服务费用老年人可以享受”五折”优惠。而外籍人士在巴拿马居住20年后,才需要向当地政府缴纳房地产税,许多退休族将巴拿马视为”新佛罗里达州”。

由于到海外去过退休生活成为许多美国人的选择之一,有许多私人机构看准了其中的商机,成立各种公司向希望过海外生活的人提供咨询以及代办各种手续,每过一段时间,就会看到不同的杂志推出诸如”最佳海外退休胜地”、”海外理想退休天堂”等内容的专题。

不过,在海外寻求舒适便宜的退休生活,也不是没有风险的,语言、医疗质量以及社会治安等,常常成为退休人士抱怨的话题。同时,远离家庭朋友,文化风俗不同,也使许多人不习惯。