在美华人系列(1): 周谦教授的”谦”与”不谦”

“雾谷飞鸿”将不定期地介绍工作在美国各行各业的华裔,有教师、政府官员、公司主管、企业家、军人、文化人等。今天是第一篇。

周谦教授给我的印象,不仅是她的智慧与爽朗,更是她的谦虚。

知道周谦教授是因为她获得了今年的布里马科姆纪念奖 (J. Keith Brimacombe Memorial Lecture Award) ,这个奖由钢铁技术协会 (The Association of Iron & Steel Technology) 在全球遴选候选人,每两年颁发一次,专门表彰在钢铁制造领域做出特别贡献的个人。今年这个奖颁发给周谦教授,是为了表彰她在冶金行业技术革新方面的重要贡献,奖词称她的研究成果领先全球钢铁业。该奖在制造业有很高的声望。

周谦教授得奖照 (侯海宁摄)
周谦教授得奖照 (侯海宁摄)

制造业是男性占主导的领域,尤其是钢铁制造业,更是男人的世界。但正是在这个阳刚气十足的领域,冒出个女中豪杰,不禁使人大为惊奇。

周谦教授现任普渡大学CALUMET校区机械工程学系主任 ( Department head of mechanical engineering,  Purdue University Calumet )以及可视化和模拟创新中心主任(Center for Innovation through Visualization and Simulation),同时担任国际机械工程协会传热分会燃烧委员会主席以及其它十多个相关专业的职务,也曾兼任著名的阿贡国家实验室(Argonne National Laboratory)研究顾问10年,担任过印第安那州经济发展委员会的成员。她的研究除了提高炼钢炉的寿命和能源效率外,还将计算流体力学(Computational Fluid Dynamics,简称CFD)模拟运用于各个行业,开发出相关的可视化效果软件,是这方面知名的专家。周谦教授已发表近两百篇论文及获得两项专利。

周谦1977年考上南京航空航天大学 (原南京航空学院, 简称南航),当年她是以应届毕业生的资格考取南航的,在老三届中学生云集的77、78届大学生中,能以应届毕业生的资格在千军万马中考取大学,实在很不容易。她是湖南人,家住长沙,中学就读长沙二十五中与十三中,父母都是学文科的,她自己也爱好文科。原来准备考文科,但高考前三周,学校老师开教研会,觉得她考文科太可惜了,教研组长孟蓉与班主任徐全德跑到她家里做她父母的思想工作,硬是动员她改考理工科,结果周谦就报考了理工科。南航本来不是她的第一志愿,因为填写了服从分配,就被南航录取了,从此走上燃烧学研究之路,为此她很感激两位高中老师。不过,周谦教授说当她将这段经历告诉美国学生时,学生们完全不能理解这样的事,这在美国是无法想象的,也体现出美中两国教育体制、理念、方法的不同。

巾帼不输须眉 (侯海宁摄)
巾帼不输须眉 (侯海宁摄)

在老三届众多的大学班上,周谦是小妹妹,加之航空发动机专业男生多女生少,班上40个同学,只有4个女生,所以显得十分特别。她刻苦学习,大学毕业后直接攻读硕士学位,周谦自己说她很幸运,导师曾求凡教授在燃烧学界十分知名,不仅在学业上对她帮助很大,还鼓励她攻读博士学位 。84年获得硕士学位后留校工作,三年后到美国读博,在卡耐基梅隆大学 (CMU) 遇到出身台湾清华的姚诗训教授。姚教授在她事业成功的道路上起到很大的作用,帮助她克服了初到美国后语言上、学业上的种种难关,点拨她应走的路。三年后周谦顺利地拿到博士学位,并在宾州当地的一家公司找到工作。94年应聘普度大学教职,在数百人的激烈竞争中脱颖而出。此后周谦在教学研究中如鱼得水,在学校得过最佳教学奖与研究奖,三年获得终身教职 (Tenure),升为副教授,然后是教授,以后又担任系主任至今。

在外人看来,周谦的美国之路走得十分平坦。对大多数留学生来说,拿学位,找工作、升教授,哪一关都不好过,都要拼尽全力去争取。我认识的朋友中,花上7、8年的时间才拿到博士学位的大有人在。但这些难关在周谦的面前,似乎都轻而易举的一一通过。这可以说是周谦教授的”不谦”;而对这一切,周谦教授却归之于在她事业道路上遇见的”贵人”:她说在中学、大学与工作单位,有许多人帮助了她,她对师友的帮助非常感恩,而对自己的才智勤奋却避而不谈。她表示所得的奖励,不是个人的荣耀,而应归功于整个研究团队,这是她的”谦”。

周谦教授每年都要回国讲学一两次,深知美中两国教育体制的优劣。她说中国的大学太注重学校排名,而对学工程的学生来说,加强动手能力与解决实际问题的能力才是最重要的。因此,她开办了一个ETIE (English Training in Engineering) 的项目,每年从中国接受约50名学工程的学生到普渡大学CALUMET校区学习一年,效果很好。学生不仅大大提高了英语能力,也提高了做项目、做实验的能力。周谦教授说现在的中国学生素质也越来越好,不但学业优秀,待人接物也不错。

周谦有一个幸福的家庭,丈夫侯海宁是她大学同班同学,来美后改行从事计算机专业,有个独生子,高中毕业时得过总统奖 ,就读哥伦比亚大学。周谦是家里的独生女,受家庭影响很大,父辈祖辈都很支持她的事业追求,家里给她起名周谦,就是要她做人”周到谦虚”。

周谦教授的事业人生,果然不负家人之望,十分”周到谦虚”。