美国联邦政府雇员伦理守则(一)

最近在网上读到据说是一位著名的中国军事评论家的谈话,内容是关于中国政府机关的奢华与公款消费。这位对美国批评起来毫不客气的将军,讲到美国政府廉政情况时说:”美国是一个法治社会,它虽然在衰落,但值得我们学习的实在太多了。”

美国今后是一定会衰落的,至于现在是不是已经在衰落,要今后由历史来验证。而美国政府的廉政举措,虽然问题依然多多,走到今天这一步,还是挺不容易的。

中国有一句老话:万事开头难。办一件事情是这样,创立一个崭新的国家,组织一个廉洁的政府,或者用大家熟悉的话来说,叫做为人民服务的政府,就更是这样。

两百多年之前,美洲殖民地人民之所以要摆脱英国的统治,以武装抗争的流血方式争取独立,根本原因就是不满英国国王和议会对殖民地的盘剥,所以在打完仗、组织联邦政府的时候,特别在意限制政府的权力。美国的开国元勋们通过切身体验,明白了一个道理:一切掌握权力的人都有滥用权力的倾向。所以他们不但在宪法里对政府三个分支的职能加以明确规定,而且让它们之间互相制约。

在这个基础之上,美国联邦政府各个部门逐步建立起各自的伦理守则。

西方文明早期最知名的伦理规范是据传由希波克拉底于公元前400年左右创设的医师誓言。美国先贤继承了这一传统,联邦第一届国会制定的第一项法律,就是1789年6月1日由总统华盛顿签字生效的誓词法,具体落实宪法第六章的条款,规定国会参众两院议员以及各州的议员和官员如何宣誓就职。誓词内容虽然简单,但是包含的责任重大:”我,某某,郑重宣誓或确认(视情况选用其一),我会支持美国宪法。”

自此之后,美国以个人宣誓作为法律依据,对政府官员、军人直至平头百姓的行为加以约束,已经是大家都很习惯的事情了。电视上看到国会就某件事情举行听证会,请来作证的无论是政府高官还是公司首脑,第一件事情就是宣誓保证所提供的证词是真实的,是全部真相,而且只有真相(the truth, the whole truth and nothing but the truth)。法庭上当事人和证人也要做同样的宣誓,不管是一级谋杀罪名还是交通违章的案件。

外国人在获得永久居民身份五年之后,就可以选择加入美国国籍。对于某些人来说,可能存在一个心理上的障碍,就是加入美国籍必须要经过一道宣誓的程序,在誓词中有放弃外国公民资格及对外国的忠诚,支持和卫护美国宪法和法律,以及效忠美国、在法律要求时拿起武器保卫美国或从事非战斗性的军事服务等内容。所以,加入美国国籍是一件十分严肃和严重的事情。

我曾经陪同中国国家统计局一批官员访问美国人口普查局。我们都知道美国人口普查局所收集的资料当中可能含有公民的个人信息,所以法律对这些信息的收集、保管和发布有非常严格的限制,包括联邦调查局、税务局等政府机构都无权获取。我们当天交流放映的幻灯片有个别内容是不能公开的,于是要求所有参访人员都要签署一份宣誓书,发誓不得泄露所接触到的秘密信息,否则可能面临高达5年的刑期和(或)25万美元的罚款。而且在交流开始之前,大家都要跟随普查局的安全官员口头宣读誓词。来访的中国官员事后纷纷对我表示难以理解,认为这没有什么用处。其实,这真的是美国政府官员”为人民服务”时要承担的责任。

接下来我们将分类介绍美国联邦政府雇员伦理守则,包括行政、司法和立法三个部门。

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