不要轻信宣扬汽车节油装置的广告

有一位熟人,到美国比我早,生意做得也很成功,曾经在美东几个大城市拥有将近30家餐馆,现在转行做进出口生意。他的一个儿子,高中毕业后不去读大学(这里丝毫没有贬低不读大学的年轻人的意思),与几个朋友合伙开了一家给人改装汽车排气装置的公司,声称可以改善发动机进排气压比,提高燃油经济性。与此同时,在保证尾气排放达标的前提下,减弱排气消音提高噪声分贝数,使开小车跟骑哈雷摩托一样。当时我就对这位熟人说,发动机设计时就已经根据各种实际工况以及尾气净化与消音要求优化了进排气压比,你儿子他们的改装技术不大可能降低耗油率,用轰隆隆的噪声诱惑显酷的年轻人倒是真的。

美国市场上有很多类似的所谓能够让汽车省油的附加装置或添加剂的广告。在过去发动机采用化油器的时代,有人推销在化油器喉部加装空气导管的节油装置,后来不断有类似的所谓 “发明”,例如让空气进入发动机之前通过水和冷却剂混合液体;进气预热;油管内或外壁加装永久磁铁,用来改变汽油的分子结构;用含异相金属的添加剂将汽油分子离子化等等。甚至还有过这样的神话:在喷油的同时向气缸适量喷水可以降低耗油率30%以上。

美国联邦贸易委员会有一个网页(也有小册子)专门讨论此类虚假宣传,叫做“保护美国消费者”(Protecting America’s Consumers: http://www.ftc.gov/bcp/edu/pubs/consumer/autos/aut10.shtm)。该手册说,那些宣扬可以节油20%左右的装置基本上都是骗人的。环境保护署测试了一百多种此类装置,没有任何一种有所宣扬的重大节能效果,反过来有的还对发动机有伤害,或者增加了尾气排放,年检过不了关,多花冤枉钱。

有的广告还会刊登所谓用户的好评,说什么用了某某厂家的设备后每加仑汽油多跑了多少多少英里。事实上普通老百姓没人有能力或设备可以准确地测定汽车的耗油率,即使车上有油耗显示,那也和路况、车流量、气候条件以及汽车的保养等因素有关。比方你刚刚做过全面保养,油耗肯定会比保养前略有改善,与所吹嘘的节油设备没有任何关系。

至于对那些声称“得到联邦政府批准”的节油装置,千万不要上当。联邦政府部门例如环保署,是不会为这类所谓的节油玩意儿背书的。环保署最多可能经过自己的测试,或者对制造商提供的数据进行评估后得出“可能”对节油有点帮助的评语。如果销售者声称他们的产品经过了环保署的评估,消费者可以要求其出示环保署的评估报告,或者到环保署的网站上去查询,千万不要轻信。

如果真的购买了此类产品,事后发现没有起到节油效果,可以要求厂家退货,大多数公司都提供退款保证。即使已经过了产品的包退换期限,对于这种商品仍然可以要求退款。如果厂家的答复不能令人满意,可以径直向所在州的消费者保护部门投诉,或者请“商业改进局”(Better Business Bureau,俗称BBB)出面摆平,联邦贸易委员会也接受消费者的投诉(https://www.ftccomplaintassistant.gov/)。

最近有人发明了一个小玩意儿,采用先进的气动设计,将电喷供油的空气在喷油嘴之前形成湍流涡旋,声称这样可以使汽油与空气更好地掺混雾化,从而燃烧得更加完全,达到节油的目标。大众科学杂志对它进行了测试,发现实际上加了这种装置的汽车油耗反而增加了20%,原因是湍流使得进气量大大减少,造成发动机油气比完全失调。

汽车产业是一个百年产业,各国都投入了大量的研究开发力量挖掘节能潜力。传统的内燃发动机驱动系统基本上没有哪个角落还是处女地,不大可能有办法实现“大跃进”。希望我们的读者不要上当受骗。

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