《美国文学纲要》连载:现实主义文学的兴起(1)

亲爱的读者,我们继续刊载由《美国参考》翻译的《美国文学纲要》修订本,每周一期,希望能够帮助您加深对美国文学的了解。

第五章 现实主义文学的兴起(1860-1914)之一

南北战争中的葛底斯堡战役(来源:Wikipedia)
南北战争中的葛底斯堡战役(来源:Wikipedia)

工业化的北方与以农业为主、实行奴隶制的南方之间展开的南北战争(1861-1865)是美国历史上的分水岭。战后的疲惫衰竭取代了这个年轻民主国家天真的乐观主义。美国的理想主义尚未消失,但找到了其他渠道。战前,理想主义者倡导人权,特别是奴隶制的废除;战后,经济发展和白手起家日益被美国人理想化。这是腰缠万贯的制造商和投机商当道的时代,达尔文的生物进化和“适者生存”理论似乎为商业大亨有时利用不道德的手段发财致富提供了依据。

战后商业繁荣兴旺。战争生产振兴了北方工业,并为北方带来声望和政治影响。战争还使企业领导人获得了管理员工与机器的宝贵经验。美国丰富的自然资源——铁、煤、石油、金、银等——为企业发展提供了有利条件。横贯美国大陆的铁路于1869年开始运营,此前,洲际电报已在1861年投入使用,这些发展为企业提供了物资和市场以及通讯手段。大批移民涌入则带来源源不断的廉价劳工。逾2300万名外国人从1860年至1910年间进入美国——最初是德国人、斯堪的纳维亚人和爱尔兰人,后来又有愈来愈多的中欧和南欧人。中国、日本和菲律宾的契约劳工则被夏威夷庄园主、铁路公司和西海岸的其他美国企业引入美国。

1860年,大多数美国人住在农场或小村庄,但到了1919年,全国有一半人口集中在约12个城市。城市化和工业化开始带来问题:拥挤的贫民区、低劣的卫生条件、低工资(所谓的“工资奴隶制”)、恶劣的工作条件以及政府对企业缺乏监管。工会日益壮大,罢工潮引起公众对于劳工的艰难处境的关注。农民也展开了抵抗东部“金钱利益”的斗争,这一利益阶层的代表者是J.P.摩根(J.P. Morgan)和约翰•洛克菲勒(John D. Rockefeller)。大亨们拥有的东部银行紧紧控制着对开发西部和发展农业至关重要的房地产抵押和信用;而铁路公司对向城市运输农产品索取高价。农民逐渐成为笑柄,被嘲弄为不通世故的“笨蛋”或“乡巴佬”。南北战争后这个时期美国人的楷模是百万富翁。1860年,美国的百万富翁不足100人,到1875年已经超过1000人。

1860年,美国还是一个摆脱殖民统治不久的年轻国家,版图很小,主要从事农业生产,但到1914年,已经发展为一个庞大的现代化工业国。1860年,美国还是一个负债国,到1914年已成为世界上最富有的国家,人口增加一倍以上,从1860年的3100万增至1900年的7600万。到第一次世界大战时,美国已成为世界上的强国之一。

随着工业化的发展,异化(alienation)的情况也在加剧。这个时期具有美国特征的小说——斯蒂芬•克莱恩(Stephen Crane)的《街头女郎梅季》(Maggie: A Girl of the Streets)和杰克•伦敦(Jack London)的《马丁•伊登》(Martin Eden),以及后来西奥多•德莱塞(Theodore Dreiser)的《美国的悲剧》(An American Tragedy),都着力描写经济力量和异化给弱者带来的伤害。幸存者——如马克•吐温的哈克•费恩(Huck Finn)、伦敦的《海狼》(The Sea-Wolf)中的汉弗莱•范德维登(Humphrey Vanderveyden)和德莱塞笔下善于见机行事的嘉莉妹妹(Sister Carrie)——则靠着善良、灵活、特别是个性等内在力量而得以渡过难关。

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