《美国文学纲要》连载:浪漫主义时期的散文家和诗人 (1)

亲爱的读者,我们继续刊载由《美国参考》翻译的《美国文学纲要》修订本,每周一期,希望能够帮助您加深对美国文学的了解。

第三章 浪漫主义时期的散文家和诗人(1820-1860)之一

沃尔特•惠特曼(Walt Whitman,美国国会图书馆)
沃尔特•惠特曼(Walt Whitman,美国国会图书馆)

浪漫主义运动起源于德国,迅速扩展到英国、法国和其他国家,在1820年前后传至美国,约在威廉•华兹华斯(William Wordsworth)和塞缪尔•泰勒•柯勒律治(Samuel Taylor Coleridge)以《抒情歌谣集》(Lyrical Ballads)开辟了英国诗歌新时代之后20年。如同在欧洲一样,全新的视野震撼了美国的艺术和知识界。然而,两者之间有一个重大差别:美国浪漫主义的兴起正值国家扩张以及美国开始在世界舞台上崭露头角之际。民族意识的确立以及高涨的理想主义和浪漫主义激情共同滋养了“美国文艺复兴”的巅峰之作。

浪漫主义思想的中心是将艺术视为灵感、大自然的精神和美学层面、以及有机成长的隐喻。浪漫主义者认为,艺术——而非科学——最能够表达世界的真实性。浪漫主义强调表现艺术对于个人和社会的重要性。美国浪漫主义时期最具影响力的作家拉尔夫•沃尔多•爱默生(Ralph Waldo Emerson)在他的散文《诗人》(The Poet)(1844)中宣称:

……因为所有人都依赖真理而生存,也需要表达。在爱情中,在艺术中,在贪婪中,在政治中,在劳动中,在游戏中,我们都在学习表达痛苦的隐秘。人只有一半是他自己,另一半是他的表达。

个人发展成为主要题材,自我意识则是主要方法之一。根据浪漫主义理论,如果自我和自然合而为一,那么自我意识将不再会走入自私的死胡同,而是通向宇宙的认知模式。如果一个人的自我充满人文精神,则个人在道德上负有革除社会不公以及救人于水火之义务。“自我”的概念在以前被视为自私的同义词,现在则被赋予新的定义,由此产生了一些具有积极意义的新词组,如“自我实现”、“自我表达”、“自力更生”等。

随着独特、主观的自我愈加重要,心理学领域也愈受重视。独特的艺术效果和技巧被用来营造一种升华的心理感受。“至极美景”(sublime)──恢宏中的美感(如一览众山小的气势)──可产生敬畏、崇敬、广阔的感觉以及超越人类理解的力量。

大多数美国诗人和具有创造力的散文家都对浪漫主义持肯定和赞赏的态度。美洲壮观的山峦、沙漠以及热带地区无不体现着至极美景。浪漫主义精神似乎尤其适合美国的民主制度:它强调个人主义,肯定普通人的价值,并在审美和道德价值方面追求给人启迪的想象。毫无疑问,新英格兰的超验主义者──拉尔夫•沃尔多•爱默生和亨利•戴维•梭罗(Henry David Thoreau)及其同道人──受浪漫主义运动激发,追求一种新的乐观主张。在新英格兰,浪漫主义找到了肥沃的土壤。

雾谷飞鸿/美国参考
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