《美国文学纲要》连载:浪漫主义文学小说类(1)

亲爱的读者,我们继续刊载由《美国参考》翻译的《美国文学纲要》修订本,每周一期,希望能够帮助您加深对美国文学的了解。

第四章 浪漫主义文学(1820-1860)小说类之一

埃德加•艾伦•坡
埃德加•艾伦•坡

沃尔特∙惠特曼(Walt Whitman)、纳撒尼尔∙霍桑(Nathaniel Hawthorne)、赫尔曼∙麦尔维尔(Herman Melville)、埃德加∙爱伦∙坡(Edgar Allan Poe)、艾米莉∙狄更生(Emily Dickinson)以及超验主义作家代表了美国本土涌现的第一代文学大师。就小说家而言,浪漫主义流派大多采取霍桑所说的“浪漫文学”(Romance)手法,以笔触激昂、情感浓郁和饱含象征性见长,成为小说创作的一种样式。浪漫主义作品不同于爱情小说,属利用特殊的技巧表达复杂、细腻的意蕴的严肃小说。

大多数英国或欧洲大陆小说家一般通过大量的细节刻划现实人物,但霍桑、麦尔维尔、爱伦∙坡反其道而行之,塑造的是超于生活的神异人物,不时爆发出神秘主义的火花。美国浪漫主义作品中的典型人物往往神魂颠倒、情态恍惚。例如霍桑作品《红字》(The Scarlet Letter)中的亚瑟∙丁梅斯代尔(Dimmesdale) 和海斯特•白兰 (Hester Prynne)、麦尔维尔作品《白鲸》(Moby-Dick)中的亚哈(Ahab)及爱伦∙坡小说中许多性情乖戾和心神不定的人物,均作为孤独的主人公与不可知的、暗淡的命运进行抗争,其行为方式带有某种神秘性,发自于内心最深层的下意识。这些象征性的情节揭示了痛苦的精神背后隐藏的种种行为。

这类作品以小说的形式探索隐蔽的灵魂深处,原因之一是因为美国缺乏根深蒂固的传统社区生活。英国小说家──简∙奥斯汀(Jane Austen)、狄更斯(Charles Dickens )(享有盛誉的作家)、安东尼∙特罗洛普(Anthony Trollope)、乔治∙艾略特(George Eliot)、威廉∙萨克雷(William Thackeray)──都生活在纷扰繁杂、具有鲜明特色的传统社会,与读者有共同的喜怒哀乐,可从中为他们的现实主义小说汲取素材。美国小说家则面临奋斗和革命的历史、浩瀚如烟的荒野、游移不定和相对而言无阶级之分的民主社会,所以美国小说通常反映了传统前所未有的缺席状态。大量英国小说都讲述贫困的主人公在经济和社会的阶梯上青云直上,或得助于美好的姻缘,或由于不为人知的贵族背景被发现。然而,这类作为伏笔的情节并没有颠覆英国贵族社会的结构,甚至还给予确认。主人公的发迹恰好满足了以中产阶层为主的读者群的心愿。

相反,美国小说家则不得不依靠自身的创作途径。当年美国在一定程度上是一个疆界不明且不断游移的边陲地区,居民中有操各种外语的移民,生活方式既奇特又原始。因此,美国文学作品的主人公或者形单影只地置身于蛮夷部落之中,如麦尔维尔的《泰皮》(Typee);或者在漫漫荒野中跋涉,如詹姆斯∙费尼莫尔∙库柏(James Fenimore Cooper)的《皮裹腿故事集》(Leatherstocking);或者遭遇来自墓穴的孤魂野鬼,如爱伦∙坡笔下特立独行的人物;也可能邂逅林中躅行的魔鬼,如霍桑的《小伙子布朗》(Young Goodman Brown)。美国文学作品所有著名的主人公均为“孤独者”。可以说,具有民主意识的美国人不得不自我创造。

与此同时,美国严肃派小说家也必须开创新的形式,由此诞生了麦尔维尔气势宏大、独具魅力的《白鲸》和爱伦∙坡梦语呢喃的《阿瑟∙戈登∙皮姆的故事》(Narrative of Arthur Gordon Pym)。即使在今天,美国小说家也很少有人能在形式上达到如此炉火纯青的地步。美国作家不愿假手经过验证的写作技巧,往往倾向于开拓新的创作方法。在美国,传统的、循规蹈矩的社会个体已不足为训,因为陈旧和传统的事物势必落伍,新生的创造性力量才值得注意。

雾谷飞鸿/美国参考
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